INSUFICIENCIA RESPIRATORIA
AGUDA

CAPITULO

20

Dr. Hugo Caballero Durán

Definición
La insuficiencia respiratoria (IR) es un síndrome
producido por diversos procesos patológicos, queconducen a la incapacidad del sistema respiratorio para llevar a cabo sus funciones: captar oxígeno y liberar anhídrido carbónico. En la medida en
que este síndrome se instale de manera más o
menosrápida u obedezca a una exacerbación de
una condición crónica de base, se hablará de
insuficiencia respiratoria aguda. Las causas de IR
no se limitan a los pulmones, sino que pueden
afectar cualquierparte del aparato respiratorio:
SNC, médula espinal, sistema neuromuscular,
pared torácica, pleura, vías aéreas superiores,
aparato cardiovascular, vías aéreas inferiores y
parénquima pulmonar. Eltérmino IR no es sinónimo de síndrome de dificultad respiratoria aguda
(SDRA).
Podría definirse la IR en términos de alteración de los gases arteriales: disminución de la
PaO2 y/o elevación de laPaCO2; no existen cifras
absolutas, ya que éstas dependen de cada situación clínica; se ha aceptado, a nivel del mar, la
reducción de la PaO2 por debajo de 50 mmHg o la
elevación de la PaCO2 porencima de 50 mmHg.
La cifra de PaO2 de 50, está basada en su posición
en la curva de disociación de la hemoglobina
(Figura 2-27); si la PaO2 desciende por debajo de
esta cifra, la saturación (SaO2)y el contenido
arterial de oxígeno (CaO2) disminuyen en una
forma considerable, lo cual se traduce en una
grave reducción de la capacidad de transporte de
oxígeno. Si la IR se define en términosde eleva-

ción de la PaCO2 por encima de 50, ésta debe
acompañarse de una reducción del pH, para que
la IR sea considerada aguda. En los casos de
insuficiencia respiratoria crónica, la PaCO2 seacompaña de un incremento del HCO3 que mantiene las cifras de pH dentro de límites normales.
La IR no es una enfermedad sino un síndrome,
que puede ser producido por una heterogénea
variedad de... [continua]

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