Caso edsel-mustang

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Caso: DE UN DESASTRE MONUMENTAL A UN ÉXITO SOBRESALIENTE: EL EDSEL Y EL MUSTAN MERCADEO
En los anales de la historia de los negocios, es posible que no se registre un giro de ciento ochenta grados tan importante por parte de una compañía como el que experimentó la Ford Motor Company a finales de los años 50 y principios de los 60. A finales de los 50, la Ford preparó la pifia que hasta ahora essinónimo (en el habla de Estados Unidos) de fracaso de grandes proporciones: el Edsel. Pocos años después, en 1952, creo el que en su día fue el modelo de automóvil de mayor éxito de la historia: el Mustang. ¿Supuso el error del Edsel una gran

experiencia didáctica para la Ford? ¿O fue el éxito del Mustang cuestión de pura suerte? Pero puede ser que el éxito del Mustang muestre más el genio deun hombre; un hombre que no estuvo relacionado con el Edsel, pero que fue pieza clave en el desarrollo del mustang; un hombre al que conocemos ahora por su éxito con un fabricante de automóvil distinto de Ford: Lee Iacocca.

EL EDSEL. LA INVESTIGACION Y LA PLANIFICACION SE MALOGRAN

Un Fracaso Anterior Henry Ford presentó el Modelo T en 1909. Su precio era inicialmente de $850 y sólo estabadisponible en un color, el negro. El Modelo T pronto se convirtió en un estilo de vida. La Ford llevo a cabo la producción en masa a una escala desconocida hasta entonces, creando y desarrollando la cadena de producción, de tal manera que el trabajador permanecía en el mismo sitio y el trabajo venia a él. La Ford vendió la mitad de los automóviles que se fabricaron en Estados Unidos hasta el año1926, y su producción fue más del doble de la de su principal competidor, General Motors. En 1926, el precio había bajado hasta $263. Durante 17 años, el Modelo T no sufrió cambio alguno de línea, ni mejoras importantes, excepto su menor precio, al irse consiguiendo economías de escala en su producción. Pero a mediados de los años 20, millones de americanos querían algo más ”caprichoso”, y lasGeneral Motors presentó el Chevrolet, que tenía gama de colores, comodidad, estilo, seguridad, era un automóvil más moderno y, sobre todo, tenía un aspecto llamativo.

Henry Ford, desesperado, empezó a ofrecer el Modelo T en colores atractivos, con el para choques más redondeado, el cuerpo más largo y bajo y el parabrisas en ángulo. Las ventas seguían decayendo. Por último, en mayo de 1927, Forddetuvo totalmente la producción durante casi un año, despidiendo a 60,000 obreros en Detroit, y poco a poco se

dio forma a un nuevo automóvil, el Modelo A. Se calcula que el cambio le costó a Ford unos 100 millones de dólares. El Modelo A tuvo éxito, pero Ford había perdido el liderazgo del mercado a favor de General Motors y nunca lo recuperó.

A finales de los años 20, un error en la evaluacióndel mercado tuvo consecuencias devastadoras. Hasta cierto punto el fracaso del Edsel también se debió a un error en la evaluación del mercado, pero esta vez no fue por falta de estudio.

El Edsel
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El Edsel suponía la irrupción de Ford en la zona de precio intermedio del mercado. El Modelo de 1958 se presentó a principios de septiembre de 1958. Esto suponía ganar la delantera a lacompetencia que solía presentar los nuevos Modelos en octubre y noviembre. El Consejo de Administración de Ford marcó para la división Edsel el objetivo de una participación en el mercado de un 3‟3 a un 3‟5%, lo que suponía vender unos 200.000 automóviles. Pero los ejecutivos de la compañía consideraban que ese cálculo era muy conservador y esperaban unos resultados muy superiores. Se habían dedicado alEdsel diez años de planificación e investigación. La necesidad de incluir dicho automóvil en la gama de productos de la Ford parecía absoluta; se gastaron 50 millones de dólares en publicidad y promoción, y a finales del verano de 1957 el éxito del proyecto parecía asegurado. La compañía no contaba con recuperar los 250 millones de dólares que había costado el desarrollo del Modelo hasta el tercer...
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