Caso enron

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LAS LECCIONES DEL CASO ENRON
Cristián del Campo, SJ+
“Con cada nueva noticia en la historia de Enron una conclusión queda cada vez más clara. La mayor quiebra en los Estados Unidos no fue solamente el resultado de la mala suerte o de la deshonestidad individual. El colapso fue posible solamente por las fallas en el modo como el capitalismo norteamericano ha venido funcionando en la últimadécada”.1
Un poco de historia
Enron era hasta el año recién pasado la más grande compañía de electricidad del mundo. Creada en 1985 de la fusión de Houston Natural Gas e Internorth, alcanza en 1999 ventas consolidadas por US$40.112.000.000, obteniendo una utilidad neta de US$893.000.0002. En el año 2000, los ingresos más que duplicaron los del año anterior, bordeando los US$100.000.000.000. Ese mismoaño Enron es clasificada como la 6a.compañía más grande del mundo. En Agosto de 2000, la acción es transada a US$90,56, alcanzado su máximo histórico.
En Febrero de 2001, Jeff Skilling asume como nuevo gerente general. Kenneth Lay, su predecesor, se mantiene como presidente del directorio. Sin embargo, 7 meses después, Skilling renuncia por razones personales. Kenneth Lay reasume como gerentegeneral. Desde Wall Street se le comienza a exigir a la empresa información financiera más detallada. El 16 de Octubre Enron reporta su primera pérdida trimestral en más de 4 años, luego de haber asumido US$1.000.000.000 por malos negocios relacionados. El 6 de Noviembre, Enron corrige ganancias desde 1997 a la fecha (entre otras cosas, había sobreestimado ganancias por unos US$600.000.000). El 2 deDiciembre, Enron pide la quiebra, constituyéndose en la bancarrota más grande en la historia de los Estados Unidos. Al día siguiente, 4.000 empleados de la firma son despedidos.
El 13 de Diciembre, ejecutivos de Arthur Andersen, la firma auditora de Enron declaran ante el congreso norteamericano que ellos advirtieron a Enron acerca de “posibles actos ilegales”, luego de que la empresa se negara aproveer de información clave a Andersen.3 A comienzos de Enero de 2002, Andersen admite que algunos de sus empleados se deshicieron de documentos en relación a la auditoría a Enron. El 9 de Enero, el Departamento de Justicia norteamericano abre una investigación criminal contra Enron. Al día siguiente la acción se transaba a $0.67. Una semana después, la bolsa de Nueva York procede a eliminar desu listado de valores transables la acción de Enron.
El fraude
Ahora, específicamente, ¿qué presenciamos en el caso Enron?. Se podría resumir en dos palabras: fraude contable. La cadena de errores, ilegalidades y trampas es larga. En
+ Profesor de Etica Empresarial y Económica, Universidad Alberto Hurtado
1 The Economist, “The Twister Hits”, 19 de Enero de 2002, p.57
2 Hoover´s CompanyProfile 2001
3 Reuters News Service
1
breve, es posible afirmar que Enron utilizó recursos contables para esconder su elevado nivel de deuda. Esto lo hizo mediante la utilización de Entidades de Propósito Especial (Special Purpose Entities). Estas son herramientas no consolidadas y que no se incluyen en el balance, que pueden tener un uso legítimo en varias circunstancias. En Noviembre de 2001 Enronreconoce la existencia de estas cuentas, las que al ser consolidadas en el balance de la empresa, implicaron un aumento de US$628.000.000 en la deuda de la empresa y una reducción de US$591.000.000 en sus utillidades.
Lo que hace aún más escandaloso el caso de Enron, fue la participación de Andersen, la empresa encargada de la auditoría de todos los reportes contables y financieros del giganteeléctrico norteamericano. Andersen no sólo fue negligente al ignorar la presencia de estas cuentas fuera del balance, sino que encubrió esta práctica, llegando hasta el punto de eliminar ciertos documentos que evidenciaban la verdadera situación contable y financiera de Enron y el conocimiento que Andersen tenía de ésta.
Antes de intentar analizar desde una perspectiva ética este caso, es bueno...
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