Caso sargent oil company

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MBA
Universidad Tecnológica Nacional Facultad Regional Tucumán Maestría en Administración de Negocios Rivadavia 1050 – (4000) San Miguel de Tucumán - Teléfono/Fax (0381) 4307385 e-mail: mba@frt.utn.edu.ar

Sargent Oil Company
En 1950, la Sargent Oil Company, una refinería independiente, tenía dificultad para deshacerse del ácido sulfúrico después de haberlo utilizado en la purificación delkerosene y la gasolina. La compañía solía deshacerse del ácido utilizado devolviéndolo a los fabricantes. El problema se agudizaba siempre que los fabricantes se encontraban incapaces de aceptar la devolución del, ácido impuro. Otras refinerías que habían experimentado la misma dificultad habían construido plantas para regenerar el ácido y poder utilizarlo de nuevo. Últimamente se habíaperfeccionado la técnica para esta regeneración y debido a ello Sargent se planteó la posibilidad de utilizar el proceso. Durante la última década la compañía había convertido anualmente unos 500.000 barriles de petróleo crudo mejicano en gasolina, kerosene y petróleos y asfaltos de distintas graduaciones. El consumo anual de ácido para la conversión era de 1.800 “short tons” (toneladas de 2.000 libras). Esteácido se compraba cuando se necesitaba y era expedido en camiones cisterna a la planta en donde se almacenaba hasta llegado el momento de utilizarlo. Si la gasolina y kerosene se querían vender como combustibles de motores y fuel-oil, era necesario tratar el producto con ácido sulfúrico para eliminar las impurezas. Para ello se bombeaba una cierta cantidad de ácido en una cámara llena de gasolinao kerosene y se mezclaban los dos líquidos. La cantidad y graduación del ácido así como el tiempo requerido para la operación dependían del tipo de petróleo que era tratado. Después de agitar la mezcla, el ácido se dejaba posar y luego se sacaba y almacenaba en depósitos. En este estado no tenía valor alguno para compañía, puesto que no podía venderse ni arrojarse por los desagües normales ni enel mar. Para deshacerse de él, este ácido impuro era cargado en camiones cisterna y devuelto a los fabricantes del ácido. El peso total del ácido devuelto era casi igual al del ácido puro que se había utilizado. Este transporte era pagado por adelantado por la Sargent Company y venía a costar unos 250 dólares mensuales. Aparte de este costo, no había ningún otro recargo por la devolución del ácidoimpuro. En la planta del fabricante se pulverizaba en un horno de coke y el producto de la combustión, principalmente anhídrido sulfuroso, era conducido a cámaras de plomo para ser regenerado y convertido en ácido sulfúrico.
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Universidad Tecnológica Nacional Facultad Regional Tucumán Maestría en Administración de Negocios Rivadavia 1050 – (4000) San Miguel de Tucumán -Teléfono/Fax (0381) 4307385 e-mail: mba@frt.utn.edu.ar

El ácido regenerado de esta forma no era devuelto a la Sargent Oil Company puesto que no podía utilizarse para tratar los compuestos del petróleo debido a los efectos perjudiciales del nitrógeno que contenía. Devolviendo el ácido al fabricante, la compañía no tenía necesidad de mantener una unidad de regeneración, las cuáles eran muy molestaspara el público debido a los olores que desprendían. Sin embargo, este método de deshacerse del ácido impuro no era totalmente satisfactorio para la Sargent Oil Company. No sólo perdía el valor que tenía el ácido una vez regenerado, sino que además los fabricantes con frecuencia no podían aceptar el ácido impuro inmediatamente debido a lo limitado de sus instalaciones para depósito. Cuando habíaescasez de camiones cisterna viejos era necesario utilizar los nuevos y luego volver a limpiarlos con un gasto considerable para la Sargent antes de poder emplearlos para trasportar el ácido puro. Las expediciones por camión a menudo eran lentas, al devolver el ácido impuro a los fabricantes, la compañía no podía controlar ni una parte de su suministro de ácido de la forma que podría haberlo hecho...
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