Castracion de cerdos

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REDVET. Revista electrónica de Veterinaria. ISSN: 1695-7504
2009 Vol. 10, Nº 7
REDVET Rev. electrón. vet. http://www.veterinaria.org/revistas/redvet - http://revista.veterinaria.org
Vol. 10, Nº 7, Juliol/2009 – http://www.veterinaria.org/revistas/redvet/n070709.html

Castración de Terneros: Tradición versus Eficiencia
Gustavo Bretschneider
Veterinario, M.Sc., Ph.D. Instituto Nacional deTecnología
Agropecuaria
(INTA), Estación Experimental Agropecuaria
(EEA) Rafaela (2300), Santa Fe, Argentina.
Contacto: gbretschneider@rafaela.inta.gov.ar
En los rodeos de cría, la venta de terneros representa el principal ingreso
económico del productor. En consecuencia, maximizar la cantidad de
terneros destetados cada año, mediante correctas prácticas reproductivas
y sanitarias, ha sidosiempre la prioridad del criador. Sin embargo,
minimizar el impacto de la castración sobre el peso y el estrés de los
terneros no fue mayormente considerado a la hora de mejorar la
eficiencia en el manejo tradicional del rodeo de cría. En este artículo se
resumen los principales hallazgos de un meta-análisis de los efectos de la
edad y método de castración sobre el estrés y la ganancia de pesodel
ganado (Bretschneider, 2005; Livestock Production Science 97: 89 –
100).
Tradicionalmente, los terneros son castrados entre los 6 y 9 meses de
edad. Esta práctica es realizada junto con el destete, una de las medidas
de manejo más estresante para el ganado. El ternero macho puede ser
castrado mediante procedimientos cruentos o incruentos. Los métodos
cruentos son aquellos que producenpérdida de sangre debido al uso de
instrumentos cortantes, como por ejemplo, el cuchillo; mientras que los
procedimientos incruentos son aquellos que no producen sangrado. Uno
de los más comunes es la aplicación de bandas de goma sobre la base del
escroto mediante el uso instrumentos especiales. Es de destacar que, en
la práctica, la castración a cuchillo es la de mayor uso.
El ganado puedeser castrado en cualquier momento de su vida; sin
embargo, ha sido indicado que la pérdida de peso asociada a la castración
es función de la edad a la cual el ganado es castrado (Figura 1).
Los resultados indican que la pérdida de peso se incrementa a medida
que aumenta la edad de castración y que la misma es mínima cuando los
terneros son castrados al nacimiento o a muy temprana edad. A modode
ejemplo y mediante la aplicación de la ecuación de regresión presentada
en la Figura 1, se estimó la pérdida de peso para un ternero castrado a

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REDVET. Revista electrónica de Veterinaria. ISSN: 1695-7504
2009 Vol. 10, Nº 7

los 7 meses de edad. En este caso, laecuación predice una pérdida de
peso de aproximadamente 0.3 kg/día durante el primer mes postcastración, lo cual representa una pérdida de peso total de 9 kg.

0

4

8

12

16

20

24

0
Pérdida de peso, primer mes
post-castración(kg/día)

2

y = 0,0014x - 0,053x
2
R = 0,86 (P < 0,01)

-0,2

-0,4

-0,6

-0,8

-1

Edad de castración (meses)
Adaptado de Bretschneider,G., 2005. Effects of age and method of castration on
performance and stress response of beef male cattle: A rev iew . Liv estock Production
Science 97, 89-100.

Figura 1: Efecto de la edad de castración sobre la pérdida de peso del
ganado (Kg/día) durante los primeros 30 días post-castración.
Las diferencias en ganancia de peso entre los novillos y los toros se
manifiestan principalmentedespués de la pubertad, la cual es alcanzada
aproximadamente a los 10 meses de edad. Durante la pubertad, los
testículos producen testosterona, la cual entre otras cosas, promueve el
desarrollo muscular mediante su propiedad anabólica. Por lo tanto, el
hecho de que la pérdida de peso se incrementa con la edad de castración
y que la respuesta anabólica de la testosterona es mayormente...
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