Catalizador automotriz

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CONCEPTO CATALIZADOR
En este artículo nos centraremos en la definición automotriz del término. Para los que deseen la definición en el ámbito de la biología, se puede decir que un catalizador es una sustancia o agente acelerador de una reacción química, en algunos casos también puede configurarse como un agente iniciador de la reacción; sin embargo, como característica particular, loscatalizadores no actúan en dicha reacción.
En el ámbito automotriz los catalizadores resultan de gran importancia, ya que su uso permite la modificación de los gases que el automóvil emana antes de ser liberados a la atmósfera. Es necesario realizar este proceso con un catalizador, ya que, durante la combustión de la gasolina se generan gases altamente nocivos.
Como ya se mencionaba, la importancia del usode catalizadores en nuestros vehículos es de gran relevancia para nuestra salud. El catalizador de un auto actúa sobre tres gases, principalmente. Estos son el monóxido de carbono, los hidrocarburos y los óxidos de nitrógeno), y su principal función es reducir los montos que se emana de estos nocivos gases.
Los catalizadores están fabricados sobre una estructura de cerámica, la que se recubre deuna fina capa de rodio y platino. Esta estructura tiene la forma de un conjunto de tubos hexagonales, siendo bastante similar a un panal de abejas. Esta forma permite que cuando los gases sean emanados se encuentren con una gran superficie de catalizador que reaccione sobre ellos.
A fin de lograr su objetivo, el catalizador divide su funcionamiento en dos fases. La primera es la denominada ReducciónCatalítica, donde las moléculas de óxidos de carbono se rompen al contacto con la superficie catalítica, dando origen a moléculas de nitrógeno y oxígeno. La segunda fase es la llamada Oxidación Catalítica. En este momento, el catalizador permite completar la combustión del monóxido de carbono y de los hidrocarburos residuales gracias a la inyección proporcional de oxígeno, de este modo, lacombustión se completa y los gases emanados cuentan con un nivel de oxígeno adecuado.
Es importante destacar el importante papel del catalizador, ya que su reacción sobre los gases resulta ser uno de los controles disponibles contra los dañinos efectos de la lluvia ácida, la que se genera a partir de combustiones incompletas o mal realizadas.

La pareja perfecta: 
Catalizador y sensor de oxígeno
      Ramón Villalobos Scovino
            Los nuevos vehículos vendidos en Venezuela y en otros países de Suramérica a partir del año 2000, deben estar equipados con convertidores catalíticos, comúnmente llamados catalizadores. 
En química, un catalizador o agente catalítico es un compuesto que activa y / o acelera una reacción química, sin convertirse en parte de la reacción.
            Los motorescomo residuo de la reacción química que origina la combustión, expelen tres elementos (aunque existen otros en menor proporción) potencialmente nocivos al medio ambiente, estamos hablando de: Hidrocarburos (HC) sin quemar en la combustión, monóxido de carbono (CO) y óxidos de nitrógeno (Nox).
            Los motores de gasolina generan un mínimo de estos elementos cuando son alimentados con unamezcla estequiométrica (Lambda 1) que equivale a una relación aire / combustible de 14.7:1 . Esto quiere decir, 14.7 partes de aire por una parte de combustible. Un Lambda de 1.05 o mayor significa mezcla pobre, y unb Lambda 0.95 o menor denota una mezcla rica.
            Con la implementación de sistemas de inyección de combustible controlados electrónicamente, se consigue mediante una serie desensores, mantener una mezcla estequiométrica en todos los rangos de operación del motor, y es gracias al sensor de oxígeno (*) (sonda Lambda) ubicado en el sistema de escape, que la unidad de control electrónico (computadora) recibe una retroalimentación de su gestión (lazo cerrado) y de esta manera realiza los ajustes necesarios para mantener la estequiometría de la mezcla. Pero esto no basta...
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