Catalizadores

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Catalizadores.
Son sustancias que varían la velocidad de la reacción. Normalmente los catalizadores son aceleradores de la velocidad, pero también en algunos casos los catalizadores retardan la reacción. La función de los catalizadores es modificar la forma de pasar de los reactivos a los productos, pero los catalizadores nunca consiguen que se dé una reacción que anteriormente no se daba.Características de los catalizadores:
- Una pequeña cantidad de catalizador, puede catalizar mucho reactivo.
- En principio no se consumen.
-Según en el estado de agregación en que se encuentren con relación al reactivo los dividiremos en:
1. Catálisis homogénea: Cuando el catalizador y el reactivo se encuentran en el mismo estado de agregación. Es la catálisis menos frecuente, un ejemplo puedeser la descomposición del agua oxigenada.
 2. Catálisis heterogénea: El catalizador se encuentra en distinto estado de agregación que los reactivos. Este tipo de catálisis se utiliza mucho en ingeniería química ya que los reactivos suelen ser gases o reactivos en disolución y el catalizador suele ser un sólido.
 3. Autocatálisis: uno de los productos de la reacción sirve como catalizador de lareacción.
 4. Catálisis bioquímica: constituyen los catalizadores conocidos como enzimas, sin su presencia no se darían las reacciones biológicas de la vida.
La catálisis es una ciencia crucial para el desarrollo de la industria química. Cerca del 90% de los productos químicos manufacturados se obtienen mediante procesos que requieran el empleo de por lo menos una etapa en la que se emplea uncatalizador.
Los productos sintetizados mediante procesos catalíticos son muy variados, tanto en su naturaleza química como en la cantidad producida y su coste por unidad de peso. Desde los combustibles líquidos o el ácido sulfúrico, que son substancias de estructura química simple y se producen en cantidades enormes a un precio relativamente bajo, hasta diferentes tipos de fármacos, fragancias,productos agroquímicos y polímeros, algunos de los cuales presentan estructuras químicas extremadamente complejas y que, en general, se producen en cantidades relativamente pequeñas, pero cuyo precio por unidad de peso es en algunos casos muy elevado.
Muy frecuentemente las transformaciones químicas presentan velocidades de reacción tan bajas, a menudo inapreciables, que son inviables para unaproducción industrial, salvo que se utilice un catalizador adecuado. Por otra parte el empleo de catalizadores permite llevar a cabo las reacciones en condiciones menos enérgicas (a menor presión y temperatura), lo que en un proceso industrial supone un importante ahorro energético y de los costes de inversión de diseño y construcción de la planta industrial.
Además, cuando se trabaja a presiones ytemperaturas bajas, se reducen las reacciones laterales o secundarias y se forman menos productos diferentes al mayoritario. De esta forma, a menudo, se obtiene sólo uno de los posibles productos de la reacción, se dice entonces que la reacción es selectiva en ese producto.
En el caso de las carreras de Químico de Alimentos y Químico Farmacéutico Biológico, las sustancias que se utilizan comocatalizadores, principalmente, son las enzimas.
Las Enzimas como Catalizadores.
Las enzimas son catalizadores de origen biológico que parecen cumplir muchos de los requisitos necesarios para impulsar a la industria química. Son catalizadores muy activos en medios acuosos y en condiciones muy suaves de temperatura, presión, pH, etc. Son catalizadores muy específicos: pueden modificar un únicosubstrato en una mezcla de substratos muy similares e incluso pueden discernir entre dos isómeros de una mezcla racémica de un compuesto quiral, Son catalizadores muy selectivos: pueden modificar un único enlace o un único grupo funcional en una molécula que tenga varias posiciones modificables.
Fuentes de Enzimas
Las fuentes de enzimas pueden ser de tipo vegetal, animal y microbiana.
* Las...
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