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John Maynard Keynes alguna vez llamó a los economistas "custodios, no de la civilización, sino de la posibilidad de civilización". ¿Serán los economistasde hoy, los de la administración Clinton-Gore, los de la Reserva Federal,los del FMI o los del Banco Mundial, leales custodios que promueven la posibilidadde una sociedad civilizada?
En la historia de la Unión Soviética y la Europa Orientalcomunista se ha visto que es absurdo pensar que una economía planificada puede producir una utopía económicaen la cual florezca la civilización. Sin embargo, la afirmación ortodoxa, defendida por líderes políticos como Margaret Thatcher y Ronald Reagane incorporada en el actual Consenso de Washington, según la cual los mercadosfinancieros siempre son eficientes y constituyen la única esperanzade lahumanidad para alcanzar el progreso social y económico, también ha resultado insatisfactoria.
Los mercados financieros liberalizados llevaron a la economía mundial al borde de un desastre económico en el otoño de 1998, después de la crisis monetaria del Sudeste Asiático y del incumplimiento del pago de la deuda rusa. En ese momento, ningún servidor público responsable de la definición de laspolíticas de gobierno, ni funcionario alguno del FMI o el Banco Mundial quiso hablar sobre el tema por temor a ser acusado de provocar pánico. El juicio más prudente de estos funcionariosconsistió en ganar más tiempo, es decir, resolver los problemas como buenamente podían. Pero la economía mundial se recuperó congran rapidez en 1999. Empero, Keynes pasó los últimos años de su vida pugnando por unsistema financiero internacional que nunca fuera rehénde mercados financieros liberalizados. En vez de ello, propuso un sistema "bancor"(un tipo de banco supranacional) de dinero internacional (Plan Keynes) que fomentaría la posibilidad de una economía mundial civilizada después de la segundaguerra mundial.
Conforme el recuerdo de la crisismonetaria internacional de 1997-1999 se debilita, tambiéndisminuye la presiónpor tratar de reformar el sistema monetario internacional, a pesar de las protestasen las calles de Seattle con motivo de la Conferencia de la Organización Mundialde Comercio y más tarde, en septiembre de 2000, en la Conferencia del BancoMundial y el FMI en Praga. El aforismo de Keynes de que "la sabiduríamundana nos enseña que es mejor para la reputación fracasar demaneraconvencional que triunfar de modo poco convencional" parece dominar el Consensode Washington.
Sin embargo, muchos han estadobuscando una "tercera vía" que ocupe una posición intermediaentre dos puntos de vista ubicados en polos opuestos: planeación contra laissezfaire. La búsqueda por esta "tercera vía" se ha convertidoen la sabiduría convencional del "nuevo laborismo" del Reino Unidoy los "nuevossocialdemócratas" de Alemania. Por ejemplo, quizáconsciente de los signos ominosos, el ministro británico del Tesoro, GordonBrown, está alentando algunas ideas económicas de contingencia en casode que las finanzas mundiales o las del Reino Unido se deterioren. La conferenciaque dictó Brown en la Royal Economic Society en la primavera del 2000 y elhecho de que el ministerio de Finanzas celebreseminarios privados titulados Keynesen el Siglo XXI indican que esta "tercera vía" del gobierno laboristaincluye una búsqueda por resucitar los principios y políticas económicascivilizadoras de Keynes. Desafortunadamente, los argumentos de ése en favorde quitar las graves fallas del sistema económico empresarial sin destruirel espíritu empresarial ni la promoción de una sociedad civilizadano son bienentendidas por los economistas en quienes se apoya la mayor parte delos políticos y los legisladores de los gobiernos.
Si Keynes estuviera vivo y el ministrode Finanzas lo invitara a participar en uno de sus seminarios privados, aquéldestacaría la importancia de entender los siguientes puntos para fomentarla posibilidad de civilización en la economía global:
1) Las fallas mássobresalientes de...
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