Catolisismo

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El catolicismo
En las culturas marcadas ideológicamente por el cristianismo, determinados comportamientos
alimentarios se consideran pecaminosos o, al contrario, un medio para lograr la
santidad. Así, por ejemplo, la gula -comer y beber desordenadamente, en exceso- constituye
para la moral católica uno de los “pecados capitales”. En el sentido contrario, el ayuno
-la restricción, sobre todode ciertas sustancias, como la carne, el alcohol o, incluso,
la sangre- representa la bondad. En términos generales, el sistema alimentario propio del
catolicismo implica una cierta ascesis, traducida en un conjunto de prescripciones y prohibiciones
repartidas en los diferentes períodos y fiestas litúrgicas situadas a lo largo del
calendario gregoriano, como son el período de Adviento, deNavidad, la Epifanía, la Cuaresma
y la Pascua.
Al igual que en otras religiones, la principal prohibición alimentaria recae en el consumo
de carne. En este sentido, los días del año se dividen en días grasos o “de carne”
por oposición a los días de vigilia o magros (Cuaresma, Adviento, los viernes y los sábados),
durante los cuales estaba prohibido tanto la carne de los animales como su
grasa.En los períodos magros, la carne debe ser reemplazada por productos de origen
vegetal como legumbres, pastas, arroz, pan, caldos de legumbres, frutas crudas o cocidas,
huevos o pescado. El pescado, sin embargo, tampoco debe ser graso, por lo que
se excluyen el atún, la sardina o el arenque. Tampoco debían consumirse platos o preparaciones
consideradas festivas, suculentas o sustanciosas, queresulten contrarios al
espíritu de penitencia que exige una comida frugal, incluso insípida. De acuerdo con
estas prescripciones, se generalizó en la Europa católica el consumo del bacalao, del
que existía un mercado asegurado y barato. En efecto, el bacalao era un modo barato
de poder ingerir proteínas durante los numerosos días de abstinencia propios del calendario
de la Iglesia católica.Asimismo, si la manteca, sobre todo de cerdo, era la
grasa habitual para las preparaciones cárnicas y de repostería, el aceite aparecía ligado
a las preparaciones propias de los días de vigilia o magros. Por otro lado, en los períodos
festivos, el cordero, o en su defecto la cabra, son las carnes preferidas, sobre todo
para el Domingo de Pascua, pues el cordero representa a Jesucristo, víctimainocente
sacrificada.
Entre los católicos, el ayuno pretende cumplir diversas funciones. Por ejemplo, la de
catarsis, apaciguando las pasiones y los apetitos carnales; la de reparto, puesto que la
privación de alimento pretende convertirse en don al prójimo; y la de alabanza a Dios a
través de la humildad y la caridad manifestada en las limosnas. En Europa, cuando las
prácticas católicas eranseguidas por la gran mayoría de la población y la Iglesia tenía
más poder, los ayunos eran más frecuentes, no remitiéndose exclusivamente al período
de Cuaresma. Estos ayunos no sólo consistían en sustituir la carne por el pescado y las
grasas animales como la manteca por el aceite de oliva, como hacen aquellos que hoy
HUMANITAS Humanidades Médicas, Tema del mes on-line No 16, junio 2007 6practican una abstinencia parcial, sino en no comer nada, salvo agua o pan, durante el
día o días de ayuno. Curiosamente, en épocas de penurias y de hambre, producidas por
malas cosechas, guerras o catástrofes medioambientales, el número de ayunos dictados
por la Iglesia aumentaba. Era una forma de calmar el hambre mediante la fe.
La dimensión simbólica de la alimentación en el caso delcatolicismo se condensa en
gran medida alrededor del pan. En efecto, los católicos identifican cuerpo y alma con su
alimentación primera, en los más humildes gestos y útiles rústicos de la panificación doméstica,
en la sustancia preciosa y olorosa de su pan cotidiano, tanto como en las elaboraciones
refinadas de sus teologías y sus artes. Así, por ejemplo, de la espiga y de la
hoz, del molino y de...
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