Causa final

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La causa final
Antes de dejar el tema de la «forma» de todas las cosas vivas y
muertas. y que nos dice algo sobre las posibles actividades de las
cosas, debo añadir que Aristóteles tenía unavisión muy particular
de las relaciones causa y efecto en la naturaleza.
Cuando hoy en día hablamos de la «causa» de esto y de lo otro, nos
referimos a cómo algo sucede. El cristal se rompióporque Petter le
tiró una piedra; un zapato se hace porque el zapatero junta unos
trozos de piel cosiéndolos. Pero Aristóteles pensaba que hay varias
clases de causas en la naturaleza:menciona en total cuatro causas
diferentes. Lo más importante es entender qué quiere decir con lo
que él llamaba «causa final».
En cuanto a la rotura del cristal, cabe preguntar el por qué Pettertiró la piedra al cristal. En otras palabras: preguntamos qué
finalidad tenía. No cabe duda de que la intención o el «fin»
también juega un importante papel en el proceso de fabricación deun zapato. Pero Aristóteles contaba con una «causa final» también
en lo que se refiere a procesos de la naturaleza completamente
inanimados. Nos bastará con un ejemplo.
¿Por qué llueve,Sofía, seguramente habrás aprendido en el colegio
que llueve porque el vapor de agua de las nubes se enfría y se
condensa formando gotas de agua que caen al suelo debido a la
acción de lagravedad. Aristóteles estaría de acuerdo con este
ejemplo. Pero añadiría que sólo has señalado tres de las causas. La
causa material es que el vapor de agua en cuestión (las nubes) se
encontrabanjusto allí en el momento en el que se enfrió el aire. La
causa eficiente (o agente) es que se enfría el vapor del agua, y la
causa formal es que la «forma» o la naturaleza del agua es caer alsuelo. Si no dijeras nada más, Aristóteles añadiría que llueve
porque las plantas y los animales necesitan el agua de la lluvia para
poder crecer. Ésta era la que él llamaba causa final. Como...
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