Causalidad de rothman

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CAUSALIDAD Y VALIDEZ EN LOS ESTUDIO EPIDEMIOLÓGICOS
1. Objetivos Comprender el rol de la causalidad en estudios epidemiológicos. Comprender el proceso de las inferencias causales basadas en resultados de estudios epidemiológicos. Conocer las fuentes más importantes de error en los estudios epidemiológicos y cómo éstos se minimizan.

2. Términos Claves: Inferencia causal, error aleatorio,confusión, sesgo, modificación del efecto 3. Desarrollo del módulo 3.1. Causalidad Uno de los principales objetivos de la investigación epidemiológica es establecer las causas del fenómeno de interés. Una “causa” de enfermedad desde el punto de vista epidemiológico es un evento, condición, característica o una combinación de estos factores que juegan un papel importante en el desarrollo de laenfermedad. La epidemiología ocupacional, se orienta a la identificación de las causas de las enfermedades y lesiones resultantes de las exposiciones ocurridas en el sitio de trabajo. Son varios los modelos de causalidad propuestos, mencionaremos al “El Modelo de Rothman”, como ejemplo y desarrollaremos a continuación. Este modelo define como “causa suficiente” a un grupo de condiciones y acontecimientosmínimos que, inevitablemente inician o producen la enfermedad. El modelo es determinista, porque supone que la enfermedad puede tener una o más causas suficientes (CS), cada una de las cuales determina la enfermedad, es decir diferentes conjuntos de causas pueden interactuar y producir el mismo evento. Dicho de otro modo, una causa es suficiente cuando la enfermedad es observada en los individuosque presentan la causa, no obstante, la causa no se observa en todos los individuos con la enfermedad porque existen otras causas para ella. Por ejemplo, el hábito de fumar cigarrillos es una causa del cáncer de pulmón, pero éste también es causado por la exposición a las fibras de asbesto o al gas radón. Cada CS está compuesta por un grupo de causas componentes (CC). La presencia de una CC aumentala probabilidad de que la enfermedad se produzca, es decir la presencia de CC equivale a la presencia de los factores de riesgo. Para este modelo una causa se denomina “necesaria” (CN) cuando ésta siempre debe anteceder una enfermedad. Una causa es necesaria cuando debe estar presente en los individuos para contraer la enfermedad, sin embargo, su presencia no siempre conduce al desarrollo deenfermedad. Por ejemplo el bacilo de la

tuberculosis (Mycobacterium bacillus) debe estar presente para causar la tuberculosis, pero, la aparición de la tuberculosis no siempre se observa en los individuos portadores del bacilo.

Causa Suficiente I

Causa Suficiente II

Causa Suficiente III

E A
B

D

H C A B

G F A

E

I F C

Figura 1. La figura muestra una enfermedad que tiene3 complejas causas suficientes, cada una de 5 causas componentes. “A” es una causa necesaria ya que esta aparece como miembro de cada causa suficiente. “B”, “C” y, “F” no son causas necesarias ya que ellas no aparecen en todas las 3 causas suficientes. Otro ejemplo de CS y CN corresponde al cáncer de pulmón, éste puede ser atribuido a diferentes causas suficientes (humo de tabaco, metalespesados, asbesto, etc.), todas son suficientes para producir el evento, pero no todas son necesarias. Cualquier causa podría comportarse como necesaria, suficiente, ninguna de las dos o ambas. Hay que considerar que cada enfermedad posee muchas causas (CS, CC y CN) las cuales interactúan entre ellas, por lo que resultaría imposible predecir que ocurrirá en cada caso en particular. Además de lo difícilque resultaría determinar todas las causas, aunque éstas se conocieran, sería difícil determinar cuales actuarían en cada caso. De acuerdo a este modelo, un factor es una causa de la enfermedad si la alteración de éste resulta en una variación de la frecuencia del evento. Por este motivo, el modelo resulta útil desde el punto de vista de la prevención, ya que no es necesario conocer todas las...
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