Causalidad y riesgo en epidemiologia

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CAUSALIDAD Y RIESGO EN EPIDEMIOLOGIA

1.- Causalidad
1.1Concepto de causalidad
Se dice que un factor es la causa de una enfermedad si una modificación de su frecuencia ocasiona cierta modificación de la frecuencia de esa enfermedad.
El concepto de causa pretende descubrir relaciones entre una exposición y su efecto.
En epidemiología, la causalidad se define como elestudio de la relación etiológica entre una exposición, por ejemplo la toma de un medicamento y la aparición de un efecto secundario.
Los efectos pueden ser:
• Enfermedad
• Muerte
• Complicación
• Curación
• Protección (vacunas)
• Resultado (uso de métodos, cambio de prácticas, erradicación de una enfermedad,participación en un programa, etc.)
Las causas o factores que influyen en el proceso salud-enfermedad de la población requieren una investigación adecuada para prevenir la aparición de efectos no deseados y controlar su difusión.
1.2-Características de la causa
• Se restringirá a factores naturales
• Carácter probabilística
• Con criterios de multiplicidad defactores causales y de efecto
no determinista

1.3.-Criterios de causalidad

Bradford Hill: más conocido como criterios de Bradford Hill, aunque estrictamente no son criterios, y paradigmático en el estudio de enfermedades no infecciosas

• Fuerza de Asociación. Determinada por la estrecha relación entre la causa y el efecto adverso a la salud. La fuerza deasociación depende de la frecuencia relativa de otras causas. La asociación causal es intensa cuando el factor de riesgo está asociado a un alto riesgo relativo (RR). Los RR que pasan de un valor de 2 se considera que expresan una fuerte asociación
Ejemplo: Cáncer de pulmón en fumadores es mas probable que en fumadores pasivos.
• Relación dosis-respuesta. La frecuencia de laenfermedad aumenta con la dosis o el nivel de exposición. La demostración de la relación dosis-respuesta tiene implicaciones importantes:
a) Es una buena evidencia de una verdadera relación causal entre la exposición a agente particular y un efecto en la salud.
b) Puede permitir demostrar que un factor de riesgo en particular se relacione a un efecto adverso ala salud, y determinar que en niveles de exposición a ese agente causal por debajo del valor que lo produce, es más improbable o incluso imposible que ocurra el efecto en la salud.
c) La relación dosis efecto puede verse modificada o ausente por el efecto del umbral del compuesto o un efecto de saturación; o deberse completamente a una distorsión graduada o a un sesgo; lo cualpuede dificultar la interpretación de este criterio.
Ejemplo: el riesgo de padecer obesidad aumenta en función de la cantidad de comida ingerida y la dieta que se tome.
• Secuencia en el tiempo
Obviamente una causa debe preceder a su efecto; no obstante, a veces es difícil definir con qué grado de certeza ocurre esto. En general, el comienzo de lasenfermedades ocupacionales comprende un largo período de latencia entre la exposición y la ocurrencia del efecto a la salud. Asimismo, otro aspecto que influye en la temporalidad es la susceptibilidad de la persona expuesta, y la utilización y eficacia de las medidas de prevención y control de riesgos.
Ejemplo: la insuficiencia renal y la HTA
• ConsistenciaLa asociación causa-efecto ha sido demostrada por diferentes estudios de investigación, en poblaciones diferentes y bajo circunstancias distintas. Sin embargo, la falta de consistencia no excluye la asociación causal, ya que distintos niveles de exposición y demás condiciones pueden disminuir el efecto del factor causal en determinados estudios.
Ejemplo: numerosos...
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