Cazadores de microbios

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LA CADENA ALIMENTICIA EN EL MAR
El estudio de un ecosistema (una charca intermareal en nuestro caso concreto), una vez definido el biotopo en el que se circunscribe, presupone un trabajo previobastante complicado: el censo de las especies que lo pueblan. La complejidad viene dada por el hecho de que, a no ser que se empleen procedimientos muy especiales, acaban dejándose de lado a los gruposmicroscópicos como las bacterias o los protozoos y a los organismos de tamaño menor no cuantificables a simple vista. Una vez que se conocen las especies que viven en el ecosistema, hay que tratar dedefinir las relaciones que se establecen entre ellas.
Para la mayor parte de los seres vivos, una vez asentados en un entorno adecuado, el problema primario de cara a su subsistencia es laalimentación. Por lo tanto, el estudio de las relaciones interespecíficas en el ecosistema pasa, de forma ineludible, por el estudio de las necesidades alimenticias de cada especie. El intercambio materia/energíaen el seno del ecosistema, o sea, el problema de la alimentación, es más complejo de lo que a simple vista pudiera parecer, y su estudio permite definir un complejo entramado de relaciones que, lamayoría de las veces, hay que conformarse con esquematizar en sus aspectos más aparentes.
Una cierta cantidad de vegetales, algas en su inmensa mayoría, viven en el mar. Buena parte de esta masa vegetalestá constituida por una gran variedad de algas microscópicas que constituyen el llamado FITOPLANCTON. Todos estos vegetales, utilizando las radiaciones solares, transforman las sales minerales y elgas carbónico disueltos en el agua para sintetizar su propia materia orgánica, y poder así crecer y reproducirse. Estas algas microscópicas, junto con las grandes algas, son seres autótrofos, o sea,que fabrican su propia comida, y son los únicos en el ecosistema capaces de crear materia orgánica a partir de materia mineral y energía solar, por esta sencilla razón se las conoce con el nombre de...
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