Celulas madre: experanza y vida

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células madre: esperanza y vida

Por: Luis Miguel Gordillo Rodríguez
UNIVERSIDAD DEL VALLE. COLOMBIA
luislmgr@hotmail.com

Si usted tuviera algún familiar con Alzheimer o algún ser querido que quedara parapléjico, ¿usted no lo quisiera ver curado como por arte de magia? Muchos científicos creen que ya encontraron la cura, las células madre son la respuesta. Estas son células primitivas quepueden multiplicarse y generar cualquier tipo de célula. Por desgracia la única fuente de obtención de estas proviene de los humanos, lo que ha traído toda una discusión bioética y religiosa frente al tema. Lo que en últimas ha generado un gran retroceso en la utilización de estas en muchos países.

No obstante, en un futuro próximo, las células madre se convertirán en las salvadoras demillones de vidas. Las células madre podrían dar paso a una nueva era en la medicina. Sin embargo, la ciencia podría verse superada por la política a la hora de decidir el momento y el lugar en que estas esperanzas se hagan realidad.1

Tratemos de precisar. Las células troncales- también llamadas madre, germinales o estaminales- son células distintas del resto de tipos celulares, al estar especialmentedotadas de una doble capacidad: la de dividirse y con ello de autoperpetuarse, también tienen la habilidad de transformarse en otros tipos de células especializados, incluidos los que integran los diferentes órganos como el corazón, páncreas, musculo o piel. ¿Dónde encontramos habitualmente a estas células madre? Actualmente se conoce la existencia de células troncales tanto en embriones comoen tejidos adultos. Una buena parte de lo que se conoce sobre células madre deriva de las investigaciones realizadas con células embrionarias en animales de laboratorio, especialmente el ratón.

El ovulo fecundado por un espermatozoide se transforma en una célula totipotente, el zigoto, es capaz de sustentar la gestación y generar un sujeto completo. En la especie humana, hasta el cuarto día,esta célula se divide varias veces, originando otras nuevas, y cada una de ellas posee la misma capacidad del zigoto. A partir del cuarto día, las células del embrión, hasta ese momento indistinguible y totipotentes, empiezan a transformarse y especializarse formando una capa externa, de la que se deriva fundamentalmente la placenta, y otra capa interna, que se sitúa en una de los lados del embrión yque dará lugar a todos y cada uno de los tejidos del organismo adulto. Esta fase del desarrollo embrionario se conoce con el nombre de blastocito y sus células internas son las células madre embrionarias pluripotentes, capaces de producir la totalidad de las células, tejidos y órganos existentes en un sujeto adulto, aunque incapaces de generar, por ejemplo, las células que conforman la placenta.Por ello no se consideran totipotentes

Así, expuesto, sin matices, parece evidente que la investigación con células madre adultas puede aportar valioso beneficios. Sin embargo, es necesario apuntar que las células madre adultas son escasas y difíciles de aislar, expandir y mantener en el laboratorio, al contrario que las células madre embrionarias.

Las células madre embrionarias tiene ungran potencial terapéutico, en este caso sería emplear células del mismo paciente que necesita un tratamiento (autotransplante), evitando así problemas de rechazo. Para obtener células madre embrionarias se realiza la “clonación terapéutica”: se toman núcleos de células del cuerpo del paciente y se los transfiere a un ovulo al que se le ha quitado su núcleo. De esta forma se obtiene un embrión(con material genético del paciente) que se desarrolla invitro hasta la etapa de blastocito. En ese momento se obtienen células embrionarias que se cultivan para posteriormente diferenciarlas al tipo celular necesario para la terapia celular o injerto.

Quienes se oponen a las investigaciones sostienen que las células madre embrionarias están al límite de la clonación reproductiva y puede...
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