Cemex

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CEMEX : DEL MERCADO INTERNO A LA EMPRESA GLOBAL

Juan Ignacio Barragán (Urbis Internacional, Monterrey, México) Mario Cerutti (Universidad Autónoma de Nuevo León, Monterrey, México) --------------------------------------------------------------Con una capacidad anual de producción cercana los 80 millones de toneladas, Cementos Mexicanos constituía a fines del 2002 uno de los tres gruposcementeros más grandes del mundo. Por su origen y desenvolvimiento en el contexto de una sociedad periférica1, su comportamiento de los últimos quince años ha llamado la atención tanto en los medios financieros e industriales como en el mundo académico. También ha impactado la posición y agresividad adoptadas en diversos terrenos. Algunos ejemplos: 1) CEMEX encabeza la producción de cemento blanco en elmundo; 2) es el primer trader internacional del sector; 3) ha desarrollado las tecnologías de información y comunicación más avanzadas de la industria cementera; 4) ha mostrado una inusual creatividad en la solución de sus necesidades de financiamiento; 5) mantiene los costos de operación más bajos de la industria. Al parecer no se trata de logros aislados, sino de componentes de un conjunto derespuestas que incluye un elevado grado de coherencia, una visión global y de largo plazo, y el posicionamiento particular que la empresa se atrevió a adoptar. No es factible aquí describir y analizar todos estos fenómenos y efectuar -a la vez- la historia de la empresa. El objetivo de este artículo, por el contrario, será delinear algunos aspectos fundamentales del desenvolvimiento más reciente deesta enorme corporación, cuyos orígenes se remontan a 1906. También, indicar un dato de relevancia: quien dirige en la actualidad Cementos Mexicanos proviene de una familia enriquecida en el comercio fronterizo hace 150 años.2

Es decir: una sociedad que no consumó su revolución industrial durante el siglo XIX o en vísperas de la Primera Guerra, y que fue incorporada al mercado internacionalcomo productora especializada de materias primas. México, empero, destacó entre el muy amplio grupo de sociedades periféricas por haber mostrado brotes regionales de industrialización a finales del XIX, de manera similar a lo que acaecía en Italia, España, Brasil y Argentina. 2 La familia Zambrano -cuya primera cabeza fue Gregorio, jefe de una casa mercantil que operaba ya a mediados del siglo XIX -se contaron entre los grupos parentales que prosperaron luego de la guerra con Estados Unidos (1846-47), tras el dramático cambio territorial y económico que supuso la nueva línea fronteriza del río Bravo. Y como los Madero, los Maiz, los Garza, los Milmo, los Sada o los Ferrara, los

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No pocos de estas familias continúan desempeñando, hoy, un papel decisivo en el desarrolloempresarial de Monterrey y de México. Su capacidad de adaptación les ha permitido sobrevivir y salir adelante ante situaciones adversas en la economía nacional y mundial.3 La crisis de 1982 y la apertura de la economía impulsada desde mediados de los años 80 del siglo XX constituyeron uno de esos momentos críticos: supuso una feroz reconversión en el aparato fabril y en la organización empresarial. Revisarel caso CEMEX, por lo tanto, puede resultar útil para observar cómo se ha enfrentado desde Monterrey el último y más intenso momento de reestructuración empresarial: el destinado a operar con la apertura de los mercados, el Tratado de Libre Comercio de la América del Norte y la globalización.

I. MILAGRO MEXICANO E INDUSTRIA DEL CEMENTO (1940-1982) El crecimiento del mercado interior propició enMéxico la evolución de la industria del cemento. Además de las fábricas que estaban localizadas en la proximidad de Monterrey y en Ciudad de México, y que databan de principios de siglo4, la industria se expandió desde 1940 por todos los rincones del país. Una vez establecida su estructura productiva, la industria cementera duplicó con creces su capacidad total de producción: pasó de 1.5...
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