Cemex

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EMPRESAS

Con la solidez
Para la compañía mexicana CEMEX, nunca más acertado el dicho de que “la información es poder”. Lo prueba su vertiginoso crecimiento internacional de la última década, coordinado por una avanzada infraestructura de IT. Por Rebecca Cheng y Katarina Paddack,
bajo la supervisión de Donald A. Marchand
Fotos: CEMEX Trabajo realizado por las investigadoras Rebecca Cheng yKatarina Paddack, bajo la supervisión del profesor Donald A. Marchand. © 2002 IMD, International Institute for Management Development, Lausanne, Suiza. Traducido al español por Gestión, con el correspondiente permiso. IMD retiene todos los derechos. No puede ser usado o reproducido sin la expresa autorización de IMD. 76 Volumen 5 / Nº 3 / abril-mayo 2003

del cemento
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n el otoño (boreal) de2001, el equipo directivo de CEMEX se reunió en su sede de Monterrey, México, para seguir analizando la estrategia de crecimiento de la compañía. Durante el transcurso de una década, CEMEX se había convertido, a través de adquisiciones internacionales, en el tercer productor mundial de cemento (después de la francesa Lafarge y de la suiza Holcim, anteriormente conocida como Holderbank), conenvidiables resultados de negocios: la tasa de crecimiento anual compuesta de su cash flow operativo, a lo largo de 10 años, fue del 20 por ciento; la más alta en comparación con sus principales competidores (ver cuadros 1 y 2, en la página siguiente). Además, había ganado renombre como una de las primeras empresas de la industria en adoptar tecnología de la información (IT), fuertes inversionesmediante. La revista Business Week distinguió a CEMEX entre la categoría de reinventores digitales líderes del mundo, junto con Dell Computer y Cisco Systems. Sin embargo, la industria del cemento había estado experimentando una acelerada concentración, y los cinco principales jugadores se encontraban peleando por un número limitado de objetivos de adquisición. Los ejecutivos de CEMEX advertían que elfuturo crecimiento podía desacelerarse, motivo por el cual analizaban cómo impulsarlo hacia nuevos niveles.

En síntesis
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Guiado por una estrategia de adquisiciones, el crecimiento internacional de CEMEX se logró, en gran medida, gracias a las sólidas capacidades de información que desarrolló la empresa mexicana. De hecho, una década le bastó para convertirse en el tercer productor mundial decemento, y buena parte de sus excelentes resultados obedecen a un sistema de tecnología de la información (IT) que administra la producción, el personal y la distribución en más de 30 países. Con una capacidad de producción anual de 79 millones de toneladas y ventas por casi US$ 7.000 millones en el año 2001, la tasa de crecimiento anual compuesta de su cash flow operativo, a lo largo de 10 años,fue de un envidiable 20 por ciento. El “arquitecto” de semejante éxito tiene nombre y apellido: Lorenzo Zambrano, al frente de la compañía desde 1985.

Una instantánea de la compañía
En el año 2001, CEMEX producía y distribuía cemento, concreto premezclado (también conocido como hormigón de fábrica), agregados (arena y ripio, extraídos de canteras) y “clinker” (el insumo básico del cemento, quese obtiene por horneado, a muy alta temperatura, de una mezcla de caliza y arcilla). Tenía más de 50 plantas cementeras y 400 de concreto premezclado, y un plantel de 25.000 empleados. Su presencia en 30 países con realidades económicas diferentes la ayudaba a compensar la naturaleza cíclica del consumo de cemento. Mientras sus principales competidores estaban focalizados en mercadosdesarrollados como los de Europa occidental y el estadounidense (44 por ciento de las ventas), el 71 por ciento del cemento producido por CEMEX se vendía en España y los mercados emergentes de América latina y el sudeste de Asia. Debido a que en esos mercados, una al77

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ta proporción de los compradores de Cuadro 1. Información financiera de CEMEX cemento...
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