Centrales termicas

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CENTRALES TÉRMICAS.

 INTRODUCCIÓN.
Como habíamos dicho en el tema anterior, entre un 30 a 40 % de la energía total consumida mundialmente, se
produce en las centrales termoeléctricas. Según supotencia podemos distinguir dos grupos importantes de tipos
de dichas centrales:
- De gran y mediana potencia (< 100 Mw); en donde se utilizan turbinas de vapor para producir el movimiento
rotativoen un eje, que produce el movimiento del generador eléctrico, y cuyo suministrador primario de
energía puede ser el combustible fosil quemado en una caldera o el combustible nuclear que reacciona enun
reactor nuclear. Este tipo de centrales son las denominadas de base, ya que suministran la mayor parte de la
energía eléctrica a la red de distribución y se encuentran sometidas a variaciones decarga muy limitada, junto
ha éstas se encuentran las centrales hidroeléctricas de agua fluyente.
- De pequeña ó mediana potencia (< 100 Mw), en donde se utilizan turbinas de gas y motoresendotérmicos
alternativos. Éstas forman las centrales puntas, que cubren los excesos de demanda, y las centrales de reserva y
emergencia.

Algunas centrales termoeléctricas contribuyen al efecto invernaderoemitiendo dióxido de carbono. No es el caso de las centrales de energía solar térmica que, al no quemar ningún combustible, no lo hacen. También hay que considerar que la masa de este gas emitida porunidad de energía producida no es la misma en todos los casos: el carbón se compone de carbono e impurezas. Casi todo el carbono que se quema se convierte en dióxido de carbono -también puedeconvertirse en monóxido de carbono si la combustión es pobre en oxígeno-. En el caso del gas natural, por cada átomo de carbono hay cuatro de hidrógeno que también producen energía al convertirse en agua, porlo que contaminan menos por cada unidad de energía que producen y la emisión de gases perjudiciales procedentes de la combustión de impurezas -como los óxidos de azufre- es mucho menor.

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