Cerro Rico de Potosí

Descubrimiento
En 1543 un grupo de exploradores descubrió un asiento minero incaico en los Andes meridionales. Se llamaba Colque Porco y allí empezaron las  labores mineras para la obtención dela plata.
Pero en 1545 casualmente el indígena Diego Huallpa protagoniza el hallazgo de importantes vetas argentíferas en el monte llamado Sumaj Orcko (“El cerro magnífico”) bautizado al poco tiempo como Cerro Rico, lamina de plata del Potosí, en el Alto Perú (actualmente territorio boliviano).
El primero de Abril de 1545 los capitanes Diego de Zenteno, Juan de Villarroel, Francisco de Zenteno. Luis Santandia y el Maestre de Campo Pedrode Cotamito firmaron el documento de descubrimiento y toma de posesión del terreno (los que no sabían firmar lo hiceron con una “X”, como indica el documento)
 Yo, Don Diego de Zenteno, Capitán de S.M.I., Señor D. CarlosV, en estos reinos del Perú, en nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, y a nombre del muy Augusto Emperador de Alemania, de España y destos Reinos del Perú
 La Montaña de Plata y la complejidad de su explotaciónEl monte tenía 5.183 metros de altura sobre el nivel del mar y su circunferencia era de una legua (5.573 m).
Su cúspide semejaba un cono perfecto.
Un lugar hostil y casi árido, muy por encima del límite de lavegetación arbórea.
El cerro se constituía como una roca ignea cuya masa interior estaba impregnada de materias metálicas en todas direcciones; contenendo metales de plomo, estaño, cobre, hierro, pero distinguiéndoseprincipalmente por su gran abundancia de metal de plata en forma de cloruros y sulfuros.
En realidad en Potosí no existía una sola mina de plata, sino muchas. Todo el cerro era un inmenso depósito argentífero al que se accedía porvarios lugares. Llegó a tener más de 5.000 bocaminas y socavones, muchísmos de ellos interconectados.
El gran problema consistía en que estaba enclavado a 4.070 metros de altura. Ponerlo en producción suponía llevar [continua]

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(2011, 12). Cerro rico de potosi. BuenasTareas.com. Recuperado 12, 2011, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Cerro-Rico-De-Potosi/3254088.html

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