Cerveza

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CONCEPTO DE LA CERVEZA

Se nombra cerveza a una bebida alcohólica, no destilada, de sabroso sabor amargo que se fabrica con granos de cebada u otros cereales cuyo almidón, una vez modificado, es fermentado en agua y aromatizado principalmente con lúpulo. De ella se conocen múltiples variantes con una amplia gama de matices debidos a las diferentes formas de elaboración y a los ingredientesutilizados.

Elaborada por la fermentación de soluciones obtenidas de cereales y otros granos que contienen almidón. La mayor parte de las cervezas se elaboran con cebada malteada a la que se da sabor con lúpulo. En Japón, China y Corea, la cerveza se hace con arroz (y recibe el nombre de sake, samshu y suk respectivamente); en África se usan mijo, sorgo y otras semillas; mientras que el kvass rusose hace con pan de centeno fermentado.

HISTORIA DE LA CERVEZA

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|La cerveza es uno de los productos más antiguos de la civilización. Los historiadores creen que ya existía en Mesopotamia y Sumeria en|
|el año 10.000 a.C. Según Stanley F. Anderson y RaymondHull «el lúpulo da a la cerveza ese sabor límpido y amargo, sin el cual |
|malamente puede llamarse cerveza».4 Fue en la Baja Edad Media cuando se originó la costumbre de cocer el mosto con flores de lúpulo.5 |
|Es entonces cuando nace la bebida que hoy identificamos como cerveza y distinta del vino de malta |
|En la antigüedad, los chinos tambiénelaboraban cerveza llamada "Kiu" utilizando cebada, trigo, espelta, mijo y arroz. Mientras que |
|las civilizaciones precolombinas de América, utilizaban maíz en lugar de cebada. De manera similar, en la antigua Britania se |
|elaboraba cerveza a base de trigo malteado antes de que los romanos introdujeran la cebada. |
|Los egipcios elaboraban lacerveza a partir de panes de cebada poco cocidos que dejaban fermentar en agua. La llamaban "zythum" que |
|significaba vino de cebada. |
|En la Edad Media, fue en Bélgica, en donde los monjes refinaron el proceso prácticamente hasta la perfección e institucionalizaron el |
|uso dellúpulo, planta canabacea que confiere a la cerveza su sabor amargo característico, a la vez que favorece la conservación . |
|En los países nórdicos con climas muy fríos como Alemania o Inglaterra, la cebada se cultivaba mejor que la uva, por lo que la |
|producción de cerveza era mejor frente a la del vino, convierténdose así éstas regiones, en grandes productoras de cervezas. ||Entre los siglos XIV y XVI surgen las primeras grandes fábricas cerveceras, entre las que destacan las de Hamburgo y Zirtau. A finales|
|del siglo XV, el duque de Raviera Guillermo IV promulga la primera ley de pureza de la cerveza alemana, que prescribía el uso |
|exclusivo de malta de cebada, agua, lúpulo y levadura en su fabricación.|
|La época dorada de la cerveza comienza a finales delsiglo XVIII, con la incorporación de la máquina de vapor a la industria cervecera |
|y el descubrimiento de la nueva fórmula de producción en frío; culmina en el último tercio del siglo XIX, con los hallazgos de Pasteur|
|relativos al proceso de fermentación.|
|En la actulidad, los principales países productores son Estados Unidos, Alemania, Rusia, Reino Unido, Japón y México. |
|Además del vino de malta, existen otras bebidas alcohólicas con características o apariencia diferentes pero fabricadas también a base|
|de almidón fermentado que, cuando no poseen un nombre específico —como es el caso del sake—,...
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