Ceteris paribus

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LA CLAUSULA CAETERIS PARIBUS : SU TRATAMIENTO ECONOMETRICO Heriberto L. Urbisaia y Juana Z. Brufman
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Abstract : Se analiza en este trabajo el tratamiento econométrico de la cláusula “ceteris paribus”. Se pasa revista a los cambios en el contenido e interpretación de la cláusula, en el marco de las diferentes metodologías diseñadas por la Econometría. Se puntualiza en cada caso, la manera enque esta disciplina ha logrado la correspondencia entre la cláusula, y los requerimientos de formalización de las teorías, para alcanzar óptimas condiciones en las etapas de especificación, estimación y evaluación de resultados. 1.- INTRODUCCION

La cláusula “caeteris paribus”, es un recurso metodológico, utilizado por los primeros economistas, para deducir las principales leyes de la economía.En la etapa de formación de esta disciplina, el método de razonamiento era esencialmente deductivo: se partía de un conjunto de premisas que supuestamente gobiernan el comportamiento de las personas, tales como la idea del “tâtonnement”, el principio de “sustitución”, la “perfecta divisibilidad de los bienes”,“ la plena utilización de los recursos”, el “homo oe conomicus”, etc. Estas premisas nosurgían de la observación de los hechos, sino de un análisis de “introspección”, es decir, de la actitud de “mirar hacia adentro”, para detectar cómo reaccionan las personas, incluyéndose el mismo economista, ante las distintas situaciones económicas. A partir de ellas se expresaron, por camino deductivo, las principales proposiciones de la economía, entre las cuales se encuentran las primerasaseveraciones sobre la moneda y las leyes de la oferta y la demanda. Ahora bien; al intentar explicar el comportamiento de los agentes económicos respecto al mercado de un bien determinado, y ante la multiplicidad de causas ( o cosas ) que lo afectaban en forma simultánea, se enfocaba el estudio suponiendo que sólo una de las causas variaba, manteniendo constante las restantes Esta forma derazonamiento implica establecer “condiciones caeteris paribus”: se efectúa el análisis parcial de un mercado considerando el comportamiento conjunto de dos variables solamente y se supone que las restantes permanecen constantes. En las Ciencias Naturales, donde la experimentación controlada es posible, incluyendo la réplica del experimiento en iguales o distintas condiciones, la cláusula caeteris paribussurge naturalmente al diseñar el experimento: es posible controlar ó mantener constantes todos los factores menos uno, al cual se le asignan diferentes valores.
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Facultad de Ciencias Económicas Universidad de Buenos Aires

La Economía , por el contrario, se caracteriza por ser ciencia empírica, no experimental : construye sus teorías a partir de la observación de la realidad, en particular,observa las características de regularidad y permanencia en el comportamiento de los agentes económicos. Como ciencia no experimental, estas observaciones no son replicables mediante diseños experimentales. El observador es un sujeto pasivo que no interviene en la producción de los datos. Si se desea explicar el comportamiento de una variable a partir de una determinada causa, necesariamente debehacerse el ejercicio mental de suponer constantes las restantes causas (llamadas incorrectamente causas perturbadoras). Esta manera de aislar los problemas permitía simplificar el análisis , evitando posibles interacciones que surgen en un tratamiento simultáneo de la totalidad de las variables. El estudio se complementaba con representaciones gráficas en el plano, es decir, en dos dimensiones, loque facilitaba la visualización e interpretación de dichas leyes.

2.- TRES ETAPAS EN EL DESARROLLO DE LA CIENCIA

ECONOMICA

En la historia del pensamiento económico podemos distinguir tres grandes etapas: la primera llega hasta la primera mitad del siglo XIX; es la etapa de los precursores. Hacia el final de este período, en 1861, Stuart Mill declaraba en sus Principios de Economía...
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