Charles darwin

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Nos concentraremos ahora en el siglo XIX y en la persona de un genio científico: Charles Darwin.

Darwin (1809-1882) logró con su obra de conjunto, pero especialmente con El origen de las especies, publicado en 1859, una revolución científica paradigmática. Esta obra puso cabeza abajo todo lo que la ciencia había construido hasta ese momento en el plano de las ideas biológicas yantropológicas. Su trabajo es de una jerarquía excepcional, meduloso, profundo, documentado tras larguísimos años de observación y análisis sistemático del objeto. La mayor virtud científica de Darwin fue, posiblemente, la de no darse nunca por satisfecho con las convicciones que alcanzaba, a las que ponía a prueba una y otra vez, hasta poder sustentarlas en interminables verificaciones y datos comprobables.Darwin evitaba el lucimiento de los debates, llevó una vida apartada de los centros científicos, y tomaba minuciosa nota de todas las objeciones que se le opusieran. La construcción darwiniana es, entonces, de la magnitud con que cualquier científico desearía quedar registrado en una historia de la ciencia. Han pasado casi doscientos años de la consagración científica de este paradigma evolutivo sinque, pese a las modificaciones sucesivas, pueda afirmarse que esté completamente superado. ¿Qué hace tan espectacular la obra de Darwin? Alguien sostuvo que gracias a ella la historia del conocimiento avanzó de golpe 100 ó 200 años, lo que no es exagerado. Lo cierto es que logró unir conceptos de la filosofía, la fe, las ciencias y la razón, impregnando hasta hoy la concepción del mundo que nosrodea. Nadie discute ya que el hombre desciende de primates, tras una línea de evolución que empieza en formas vivientes elementales, hasta que el homínido logra dominar los elementos con sus manos.

Darwin describió el proceso de la selección natural Esta teoría implicaba afirmar que la humanidad no resultó de un proceso creativo repentino, sino de una evolución biológica natural, espontánea ycompleja. El universo darwiniano estaba en permanente interacción y transformación. El mundo estático, creado por Dios repentinamente, con todas y cada una de sus especies en el estado en que las conocemos, conforme lo detalla el Génesis que era, por el contrario, absoluta e indiscutible, se reveló de pronto insuficiente para explicar
tantas transformaciones encadenadas a lo largo de millones deaños. Se daba respuesta así, a numerosas cuestiones no resueltas en el campo de las ciencias naturales de la época. Cuando apareció El origen de las especies en Londres, no contó con ninguna publicidad
especial ni con recursos de comunicación de los que actualmente aseguran la colocación de un producto antes su aparición en el mercado. Pese a ello, la obra, de la que se habían tirado 1200ejemplares, se agotó en una hora, marcando un auténtico récord editorial para la época. El libro, del que rápidamente se tiraron varias ediciones, se tornó suceso, transformando a Darwin en una celebridad nacional. La obra establecía una relación dialéctica entre el mundo y las especies que lo pueblan, sintetizada por Darwin con estas
palabras: Estoy convencido de que las especies no son inmutables. Losmiembros de lo
que se denomina géneros idénticos son descendientes lineales de alguna otra especie,
generalmente distinta. Más aún, estoy convencido de que la selección natural ha sido el medio de modificación más importante, pero no el único.

Obsérvese que Darwin está limitando el alcance de su propia verificación, evitando una conclusión absoluta, o sea, permitiendo la reelaboración de lasideas que
la sustenten, en lugar de réplicas absolutas que la desautoricen. La nueva concepción del devenir de los seres vivientes molestó a las esferas eclesiásticas y no dejó de causar problemas a Darwin, La sociedad victoriana, escandalizada, le opuso una reacción militante. A Darwin le molestaba tanto este escándalo, como la popularidad y los honores. Mandó a discípulos suyos a sostener...
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