Chavín de huantar y el horizonte temprano en los andes centrales

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La importancia de un centro de culto en una encrucijada comercial.
En el Departamento peruano de Ancash, a una altura de 3.150 metros, apoyado sobre la ladera oriental de la Cordillera Blanca y cerca del lugar en el que el río Mosna se une con su afluente el Huachecsa, se levantan las ruinas del que fue el imponente centro ceremonial de Chavín de Huantar. En este enclave de la sierraseptentrional del Perú, entre los años 900 y 200 a.C., se mezclaron una serie de influencias procedentes de la Costa y de la Selva, para dar lugar a un nuevo culto, que, apoyándose en las redes comerciales que confluían en Chavín y en un expresiva, potente y misteriosa iconografía, fue capaz de expandirse por una extensa área de lo que hoy llamamos los Andes Centrales, de tal manera que los expertos estimanque la ideología religiosa nacida en este lugar fue la argamasa con la que se edificó esta superárea cultural y, en general, la civilización andina.
La importancia de este yacimiento arqueológico no estriba en que su templo principal, que se conoce popularmente como “El Castillo”, sea el más antiguo, ni el más grande de las construcciones de este tipo existentes en los Andes, sino en ser el másbellamente decorado, el más inusual y, sobre todo, como hemos dicho, en tener grabados en sus muros y en sus galerías interiores uno de los mensajes visuales más intensos y efectivos de las religiones conocidas en la América Prehispánica y, sin duda, uno de los de mayor capacidad de difusión.
Tal fue su trascendencia, que, en el siglo XVII, cuando el fraile carmelita Antonio Vázquez deEspinosa recopilaba datos para su gran descripción de las Indias, todavía persistían las resonancias de su fama y de sus misterios entre los habitantes de la región:

“Delante de Piscobamba está la provincia y pueblo de Guare...y los pueblos de Yaquia, Huantar y Chavín, donde di a los indios el año de 1616 un hierro o formón de hostias...junto a este pueblo de Chavín hay un gran edificio de piedras muylabradas de notable grandeza; era Huaca y santuario de los más famosos de los gentiles, como entre nosotros Roma o Jerusalén adonde venían los indios a ofrecer y hacer sus sacrificios; porque el demonio en este lugar les declaraba muchos oráculos y así acudían de todo el reino; hay debajo de tierra grandes salas y aposentos, tanto que hay cierta noticia que pasan por debajo del río que pasa juntoa la Huaca o santuario antiguo.
Tienen noticia que en ella hay gran riqueza y tesoro de oro y plata y otras piedras preciosas y aunque muchos han intentado buscar este tesoro, por justos juicios de Dios no han dado con él, por ser grandísima la máquina del edificio y sus ruinas y las muchas puertas que tiene y grande laberinto debajo de tierra, si bien dicen que la puerta verdadera y cierta,hacia donde dicen está el tesoro, cae sobre el río al oriente, disimulada la puerta por una losa o peña y hasta hoy no lo han podido descubrir” (Vázquez de Espinosa, 1969, pp. 332-333).

Síntesis cultural y posición geográfica.
En contra de lo que la ciencia vino defendiendo hasta bien entrado el siglo XX, Chavín no fue el primero de los templos de un hipotético Horizonte Temprano que comenzabados o tres milenios antes de Cristo. En realidad hoy sabemos que “El Castillo” y sus zonas aledañas, constituyen una de las últimas edificaciones del llamado Periodo Inicial y que en su traza arquitectónica y en su iconografía confluyen elementos que podemos encontrar muchos siglos antes, especialmente en las grandes construcciones de la Costa durante el segundo milenio antes de nuestra era, eincluso, pueden tener un claro antecedente en las decoraciones de de los tejidos de Huaca Prieta, fechados hacia el 3.000 antes de Cristo.
La arquitectura de Chavín procede fundamentalmente de los centros ceremoniales del litoral del Pacífico. El Castillo, aunque sufrió diversas remodelaciones, fue inicialmente uno más de los muchos templos en “U” que hemos tenido ocasión de analizar, con un...
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