Chernovyl

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CHERNOBIL
quince años después
por Abel J. González
Director de la División de Seguridad Radiológica y de Desechos del Departamento de Seguridad Nuclear del Organismo Internacional de Energía Atómica

A B S T R A C T On Saturday 26th April 1986, an accident which was to have global repercussions occurred at Unit 4 of the Chernobyl nuclear power plant in Ukraine. The accident involved thelargest short term release from a single source of radioactive materials to the atmosphere ever recorded. The debate about the consequences of the accident of Chernobyl became a real saga, probably one of the most extensive controversial history of the modern technological era. There was a general concern among the population regarding the health consequences of such releases and the safety ofnuclear facilities.

El 26 de abril de 1986, una explosión catastrófica en la Unidad 4 de la central nuclear de Chernobil –ubicada en Ucrania, cerca del punto triple que señala su frontera con Belarús y la Federación Rusa– liberó a la atmósfera una gran cantidad de material radiactivo. La discusión sobre las consecuencias del accidente de Chernobil se habría de convertir en una verdadera saga,posiblemente una de las historias más dilatadas y polémicas de la era tecnológica moderna. El tema fue causa de preocupaciones generalizadas en la población, y concentró la atención pública en la seguridad nuclear en general.

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Seguridad Radiológica • N ú m e r o

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z CHERNOBIL QUINCE AÑOS DESPUÉS

Introducción
Las secuelas del accidente deChernobil fueron surgiendo a la par del confuso proceso de la glasnost y la perestroika en la antigua URSS. Esto dio lugar a muchos malentendidos y aprehensiones sobre los efectos reales o figurados de las emisiones radiactivas. Al principio hubo secreto y desconcierto en torno al accidente. La población de las zonas afectadas se enteró del suceso fundamentalmente por rumores y no por fuentesfidedignas. Fuera del entonces territorio de la URSS, la primera evidencia del accidente se obtuvo a partir de mediciones de radiactividad en el medio ambiente realizadas en países nórdicos días después del accidente, las que revelaron un inesperado aumento de la radiactividad ambiental. Esta falta inicial de transparencia informativa influyó en la confianza del público; posteriormente, el carácterdesconcertante y a veces contradictorio de la información proporcionada intensificó la desconfianza pública. Las percepciones de la catástrofe variaron desde los que estimaban que el accidente había sido uno de los peores desastres sanitarios ocurridos en el mundo hasta los que consideraban sus consecuencias radiológicas –dentro de las trágicas circunstancias– como relativamente limitadas. El 26 deabril de 2001 se cumplió el décimoquinto aniversario de la catástrofe de Chernobil y muchos eventos evocaron el trágico suceso. Entre ellos debe destacarse la “Conferencia Internacional Sobre los Efectos del Accidente de Chernobil en la Salud: Resultados de los Estudios de Seguimiento Realizados a lo Largo de 15 Años”, que tuvo lugar en Kiev (Ucrania), en junio de 2001. La Conferencia confirmólo que durante quince años había venido pregonando el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), el

} Algunas organizaciones no gubernamentales y aun los propios países involucrados exageraron las consecuencias radiológicas del accidente y los medios dieron por ciertas hipótesis catastróficas que nunca fueron probadas cintíficamente. ~
que –dentro del sistema de las Naciones Unidas– esel órgano competente para establecer estándares de protección contra la exposición a las radiaciones ionizantes y para proveer a la aplicación de esos estándares. La posición del OIEA es que las consecuencias sanitarias del accidente de Chernobil, que pudieren ser atribuibles a la exposición a la radiación debida al accidente, fueron relativamente limitadas, habida cuenta de la magnitud de la...
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