Chibchas

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Ubicación Geográfica
El territorio de los chibchas o muiscas abarcaba las cuencas y valles del río Bogotá hasta Ten; del río Negro hasta Quetame, el Guavio hasta Gachalá, de Garagoa hasta Somondoco, de Chicamocha hasta Soatá y del río Suárez hasta Vélez. No existe un acuerdo sobre cifras de población, pero los conquistadores son enfáticos en destacar la multitud de los indígenas.
Vista desde loalto del cerro de Suba, la sabana de Bogotá presentaba una amplia zona pantanosa rodeada por una llanura cubierta de pastos y vegetación baja. En ella se destacaban numerosas aldeas: Suba, Tuna, Tibabuyes, Usaquén, Teusaquiilo, Cota, Engativá, Punza, Fontibón, Techo, Bosa, Soacha y palacios compuestos por bohíos rodeados por dos o tres empalizadas concéntricas, semejantes a los alcázares árabesdel sur de España.
Este "Valle de los Alcázares" que con las sierras nevadas de la Cordillera Centra! en e! horizonte, dio pie para el nombre de Nuevo Reino de Granada, era en efecto el núcleo del cacicazgo de Bogotá. Las Sierras Nevadas de granada continúan en España la cadena sagrada para los grupos Chibchas.

Con su sede de gobierno en Funza, este era el cacicazgo regional más extenso ypoblado, no sólo del territorio Muisca sino de todo el norte de Sudamérica en aquel siglo. Sus gobernantes, los Zipas, lo habían conformado recientemente anexando los cacicazgos intermedios de Guatavita, Ubaque, Ubaté, Zipaquirá y Fusagasugá (Londoño,1988).
Sin embargo, y por esa misma razón, Bogotá era a la vez eí más inestable de los cuatro cacicazgos regionales en que se dividía en ese entonces elterritorio de los chíbchas o muiscas. Asi, aunque el cacique de Bogotá opuso resistencia a la conquista, muchos de sus sujetos prefirieron sacudirse su dominio aliándose a los europeos, como sucedió cuando Quesada salid por el valle del Teusacá hacia el norte.
Economía:
* Agricultura

La base esencial de la economía muisca fue la agricultura; cultivaron principalmente el maíz de diferentesvariedades, que se convirtió en la base de la alimentación. Además, sembraron algodón, yuca, patata, calabaza, hibia, arracacha, piña, aguacate, coca, tabaco, etc.
Las técnicas agrícolas eran rudimentarias; emplearon el azadón, la coa de macana y el sistema de roza. Además, hay evidencias del uso de canales de riego y terrazas en las laderas en Chocontá, Facatativa, Tocancipa y Tunjo.
* Cazay Pesca
Los chibchas o muiscas obtenían y consumían carnes de curi, conejo, venado, peces y aves. La carne de venado era consumida únicamente por la aristocracia. La caza y la pesca eran actividades poco practicadas por los chibchas o muiscas y no domesticaron animales.
* Comercio
La abundancia de diferentes productos en determinados lugares, llevó a la necesidad de establecer las ferias omercados, con el fin de facilitar el intercambio. Había frecuentes mercados públicos en lugares importantes como Bacatá, Zipaquirá, Tunja y Turmequé; estos se efectuaban cada cuatro días.
Este intercambio permite afirmar que entre los chibchas o muiscas, el desarrollo tecnológico logrado y la efectividad del trabajo, produjeron un excedente, que era destinado en parte al almacenamiento para elpago de tributos o como reserva para épocas de crisis; la otra parte era utilizada para el trueque con otros grupos indígenas.
Los chibchas o muiscas utilizaron discos de oro, especie de moneda de diferentes tamaños, peso y forma, lo que permite afirmar que no lo utilizaban como tal, sino como forma de conservación del oro.
* Textileria
Esta industria fue de gran significado en los altiplanosfríos de Cundinamarca y Boyacá. El Cronista Fray Pedro Simón, refiere que los chibchas o muiscas usaban mantas coloradas en señal de luto. Los indios de Lenguazaque las usaban de diversos colores y los cortesanos de Tunjo muy ricas y decoradas; los sugamoxis envolvían los cadáveres de sus antepasados en mantas de algodón.
Gracias a las exploraciones realizadas por Eliécer Silva Celis, se sabe...
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