China

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El medio ambiente en China
Ian G. Cook Director del Centre for Pacific Rim Studies, Universidad de Liverpool John Moores

Resumen
China es un inmenso país, con una superficie del tamaño de Europa y la población más grande del mundo (aunque se espera que India la supere pronto) con unos 1.300 millones de personas. A pesar de la controversia sobre el programa del hijo único introducido en losaños ochenta, se estima que sin él la población china podría haber alcanzado los 1.600 millones de personas. Debido a la combinación de factores como la irregular distribución de la población, el distinto impacto histórico de esta población emergente y de la variabilidad del suelo, la biogeografía y el clima, quizás sería más exacto hablar de los medio ambientes chinos en lugar de citar un únicomedio ambiente para el conjunto de China. Además, China es un país que está experimentando un período de transformación extraordinariamente rápido bajo el liderazgo del Partido Comunista Chino (PCCh). El país ha pasado de ser una sociedad campesina y rural, pobre y aislada bajo la presidencia de Mao de los cincuenta hasta mediados de los setenta (Mao Zedong falleció en 1976) a convertirse en unasociedad urbana industrializada, cosmopolita y próspera (para muchos, no para todos) bajo el liderazgo de Deng Xiaoping y sus sucesores, a partir de 1978 en adelante (Deng falleció en 1997). Por lo tanto, a la diversidad medioambiental presente en China se añade la urbanización a un ritmo extremadamente rápido, casi sin precedentes en la era moderna; una urbanización que se concentra en especial en la“Costa Dorada” de China, en el litoral oriental, que atrae muchas inversiones por parte del Estado chino y también de inversores extranjeros, además de a millones de personas venidas de las zonas rurales. En este contexto de contrastes y cambios veloces, se analizan en este capítulo la complejidad y el impacto de los problemas ambientales actuales en China.

• “Lo triste es que ahora muchosríos no pueden desembocar en el océano, como lo hacían antes, ya que el volumen del agua ha bajado drásticamente. El río Amarillo, el segundo más largo de China, dejó de aportar agua al océano desde principios de los setenta hasta finales de los noventa. • Sólo en China, cerca de 1.000 lagos interiores se han secado en los últimos cincuenta años. • Siempre habíamos pensado que podíamos cambiar loscursos de agua para nuestro beneficio inmediato, que podíamos construir presas para bloquear el agua para nuestro propio consumo y que podíamos tratar el agua como quisiéramos para obtener un rendimiento inmediato. • En la actualidad, el desierto ha ocupado o está invadiendo áreas que habían sido lagos interiores o ríos. El entorno biológico está empeorando en la mayoría de deltas debido a la faltade agua dulce que verter en el océano, y la degradación de los humedales debido a la falta de agua dulce de los ríos ha afectado negativamente al clima. • Un proverbio dice que “nunca se aprecia el valor del agua hasta que el pozo está seco”. Esperemos que la realidad no sea tan cruel y que todos aprendamos a apreciar el valor del agua antes de que el pozo esté seco. Este editorial es una buenamuestra de los sentimientos e impresiones que suscitan los temas ambientales en la China actual. Después de muchos años en que la economía ha sido la prioridad número uno del gobierno, cada vez más se reconoce la necesidad de enderezar al menos en parte el desequilibrio existente entre la expansión económica y la degradación medioambiental. Esto se debe principalmente al impacto creciente y a lagravedad de los temas ambientales en todo el país. En lo que respecta al valor de los manantiales, en un simposio celebrado en Beijing más tarde ese mismo día 22 de marzo, se advertía que la disponibilidad de agua per cápita en China ya es sólo una cuarta parte del promedio mundial, con 2.200 metros cúbicos al año, y que la situación incluso podría agravarse hasta llegar a apenas 1.700 metros...
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