Chinampas

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La región sur del valle de México, conocida como la cuenca desecada del lago de
Xochimilco-Chalco, fue el área más favorable en la altiplanicie de México para el
asentamiento de una población basada en la agricultura de subsistencia. Este
lugar contaba con una combinación de suelos, aluviales agua, y pluviosidad que
no se encontraba en otra región de Mesoamérica.1
La topografía general delsur del valle de México se divide en dos amplias
subregiones que abarcan, de forma general, a las antiguas provincias de Chalco y
Xochimilco. La región abarcaba dos subcuencas cerradas que correspondían a los
lagos de Chalco, al oriente y Xochimilco, al poniente, los cuales formaban parte de
la cuenca del valle de México. Esta cuenca se formó cuando el agua quedó
encerrada en ella, formandouna serie de lagos y lagunas: Tecocomulco, Atochac
y Apam. Mientras que, en el lado suroeste se encuentran los lagos mayores:
1 Chalco se encuentra situado en las coordenadas geográficas que va del meridiano 90°58´17”,
98°41´02” de la longitud oeste y de paralelo 19°19´20”al 19°27´05” de latitud norte mientras que
Xochimilco se ubica al 19°19´01” al norte, 19°27´02” al oeste 99°09´01” y99°09´04” de longitud
oeste.
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Zumpango, Xaltocan, Texcoco, Xochimilco y Chalco. Espinosa (1996:49). divide la
cuenca en dos grandes subregiones, a las que denominó la región del lago y la de
pequeñas lagunas.
Concentrémonos, pues, en las sucuencas de la región del lago(…) Si
empezáramos desde nuestros días hacia el pasado a rastrear la evolución de los
lagos, tendríamos que empezar con sólo tresregiones actuales a las que
podríamos llamar charcas (con frecuencia malolientes) más que lagos. Se trata
de los restos de tres subcuencas: Zumpango al norte, Texcoco al centro y
Xochimilco al sur. Al hacer hacia atrás el tiempo veríamos a esas charcas crecer
poco a poco, a la vez que otras irían surgiendo: los canales de agua tratadas de
Xochimilco se irían limpiando y extendiendo, a la vez quedesde Mixquic y en
torno a Xico otras charcas saldrían a su encuentro para finalmente encontrarse en
una pared artificial a la altura de Tláhuac. Ahora podríamos hablar de los lagos de
Chalco y Xochimilco, que en realidad formarían un solo sistema si quitásemos la
pared artificial. Las charcas de Texcoco también irían creciendo hasta formar un
gran lago salado separado del lago dulce delsur. Por el norte, mientras
Zumpango empezaría a crecer lentamente, surgirían otras dos charcas entre él y
Texcoco: éstas pronto llegarían a fusionarse (Xaltocan- San Cristóbal) formando
una sola unidad, separada tanto de Texcoco como de Zumpango, pero casi
tocando a Texcoco en el sur (Espinosa 1996:51).
Si se parte del rastreo de Espinosa (1996:52), de unos 7,000 a 5,500 años
atrás, se apreciala dependencia de las tres subcuencas al reconstruir un sistema
natural, sin uniones o separaciones artificiales, ya que todavía no se habían
construido canales, calzadas y diques. Incluso, es conveniente concebir a los
lagos más grandes y sujetos a diversos cambios climáticos como las glaciaciones
que se han retirado con la consecuente desaparición de la paleofauna, además de
actividadesvolcánicas. La humedad y la temperatura son máximas, con
fenómenos tectónicos de importancia que cambiaron el nivel de los fondos
lacustres. Si esto no hubiese pasado se podría pensar en un sistema muy
parecido al que se describe para el siglo XVI.
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El llamado lago de Chalco, ocupaba el nivel más alto del sistema lacustre
meridional, por lo que las aguas tendían a ocupar el vaso deXochimilco, que le
seguía en altura y que era más alto que el de Mexicaltzingo, se alimentaba
permanentemente con el agua de numerosos manantiales y de algunos ríos
perennes; su volumen aumentaba considerablemente durante la temporada de
lluvias y con la vertiente de los montes circundantes (Palerm 1974:26).
El gran lago de Chalco-Xochimilco ofreció tres condiciones naturales,
particularmente...
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