Chiopteros

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La Importancia Control Especial
ARTHUR

de los Murciélagos Pública, a Trinidad* con

y de su

en la Salud Referencia
M. GREENHALL

La isla de Trinidad se distingue, entre otras cosas, por los estudios que alli se han hecho sobre la rabia de los murciélagos y por el programa de control de estos animales. Por su situación, esta pequeña isla es un laboratorio natural para el estudio de losmurciélagos, de sus hábitos, ecolog$a e Zmportancia de salud pública, as4 como para la evaluación de las medidas de control.

Este breve análisis de la importancia de los murciélagos y de su control por lo que respecta a la salud pública, se refiere a Trinidad, donde, durante la última década, investigamos el alcance zoomédico de dichos animales y de su control (1). Trinidad se distingue, entreotras cosas, por los clásicos estudios epidemiológicos de la rabia de los murciélagos, efectuados por Pawan (2, 3), así como por el programa de control de murciélagos del país, al cual estuve dedicado desde sus comienzos en 1934 (4). Asimismo, en Trinidad, además de la rabia, los murciélagos causan inconvenknt,es que lamhién ocurren en otros países. Si bien en Trinidad se han ensayado diversosmétodos de control de murciélagos, cl campo eslá poco menos que inexplorado. El referido control es, cada día más, cuestión de suma importancia para Trinidad y otros países de América Central y del Sur que están procurando alcanzar la autosuficiencia en materia de producción de carne y leche, para alimentar a su población en crecimiento constante. Trinidad tiene muy presente cl problema de losmurciélagos. Considerando su exlensi6n superficial, tiene una de las mayores y
Del Servicio de Caza y Pesca de la Recret,aría del Interior de Estados Unidos.

más variadas poblaciones de murciélagos del mundo, pues tiene el tamaño aproximado del Estado de Delaware y está separada de Venezuela, en su punto más cercano, por un estrecho de seis millas de ancho. Desde el principio de la colonización de laisla, en el decenio 1770-79, una di&rsidad de murciélagos han invadido los hogares, dañado las cosechas de frula y atacado al ganado, a las aves de corral e incluso a las personas. Según una leyenda popular entre la población analfabet’a de las zonas rurales hay un personaje sobrenatural, el ‘?3oucouyant”, que ataca a los seres humanos, si bien se admite que es el murciélago quien ataca a susanimales. Y cada año, durante el Carnaval, muchas máscaras se disfrazan de murciélago, en forma tan realista que es posible determinar la especie de murciélago que cada disfraz representa (1). En realidad, es muy poco lo que se sabe de los murciélagos tropicales, cn especial de los vampiros, que se encuentran en todas partes, y aún no se ha estudiado su distribución, su ciclo vital y funciónecológica. En general, no se ignora que los murciélagos frugívoros
* Publicado en inglés en Proceedings oj the Second Vertebrale Pest Control Conjerence, marzo 4-5,1964, Anaheim, California, por la Universidad de California, Davis, Cal., Estados Unidos.

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Greenhall

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LOS

MURCIELAGOS

Y

LA

SALUD

PUBLICA

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murciélagos; 2) murciélagos vampiros, y 3) diseminan la semillade árboles de importancia económica; que los murciélagos que murciélagos que prefieren vivir en las casas. se nutren de néctar y polen, polinizan ciertos árboles; que los murciélagos insectívoros 1. Enfermedades en relación con los murciélagos consumen a diario un numero de insectos cuyo peso sobrepasa el suyo ; que los mura) Enfermedades viricas ciélagos carnívoros se alimentan de una variedad devertebrados, y que los vampiros En Trinidad y toda América Latina los son exclusivamente hematófagos. Todos murciélagos vampiros son los vectores más estos murciélagos se encuentran de ordinario importantes de la rabia, si bien cualquier en una gran variedad de apart’ados habitats, clase de murciélago puede quedar infectado como cuevas, árboles carcomidos y follaje y transmitir la enfermedad....
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