Chuchomojarra

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La peligrosa aceleración
del cambio climático

Este invierno las cucarachas en Nueva York están, literalmente,
haciendo su agosto. Con temperaturas de
más de 23 grados centígrados y el primer diciembre
sin nieve en más de un siglo, no sufrieron su cíclica
mortandad invernal y se reproducen con alegría, como
nunca, a niveles de repugnante plaga. Recientes
estudios británicos yestadounidenses señalan que
2007 bien podría resultar el año más caluroso, desde
que hay registro de temperatura. Pero ya nadie se extraña,
pues la última década ha traído igualmente los
ocho años más calurosos de que se tenga memoria.
Los osos polares acaban de ingresar en la temida lista
de especies en “peligro de extinción” porque su hábitat,
el hielo polar, está seriamente amenazado al derretirsevelozmente. En menos de un año, las
predicciones del espectacular documental de Al Gore,
Una verdad inconveniente, se han visto ampliamente
confirmadas, si no es que rebasadas. Prácticamente
no pasa semana sin que nos enteremos de una nueva
y calamitosa evidencia del cambio climático.
Poderosos modelos de simulación del Centro de
Investigación Atmosférica en Boulder, Estados Unidos,predicen que el océano Ártico será de aguas
abiertas a la navegación –sin obstáculos de hielo–
para 2040; varias décadas antes de lo supuesto. Asimismo,
un reciente reporte del prestigioso Jet Propulsión
Laboratory (JPL) mostró que tan sólo en el
último año el Ártico perdió nada menos que 14% de
su hielo marino perenne. Los científicos calificaron
dicho deshielo como “abrupto”. La verdad es quelos
signos de calentamiento en los climas del mundo se
multiplican de modo alarmante y lo que hoy conviene
subrayar es, sobre todo, la creciente evidencia de
su aceleración. Somos testigos, por ejemplo, de la inflorescencia
temprana de infinidad de plantas; de
aves que migran a destiempo en busca de climas perdidos,
o de mariposas que hacen metamorfosis demasiado
pronto; de una excesivamortandad de peces
y del incremento incesante en la extinción de especies,
como la rana arlequín y cientos de especies
de batracios. Éstos son algunos ejemplos de los dramáticos
“marcadores” del avance del cambio climático,
pero desafortunadamente nos seguimos
empeñando en considerarlos como eventos aislados
y no como lo que son: evidencia de un mismo y grave
fenómeno global.
Hasta ahora,el signo más claro y contundente del
cambio climático es el deshielo en los casquetes polares.
Sabemos que éstos han variado en densidad, de
manera oscilatoria, durante cientos de miles de años,
provocando alternativamente glaciaciones, con efectos
drásticos y mutaciones en las formas de vida. Pero
esta vez, es preciso entender que las elevaciones de
temperatura que produce el deshielo soncausadas,
sobretodo, por la intervención del hombre y suceden
de manera alarmantemente rápida. El reciente reporte
de la superficie derretida en Groenlandia equivale a
cerca de la mitad del territorio mexicano o, a la subida,
en tan sólo un año, de medio milímetro, equivalente
al aumento en el nivel del mar ocurrido entre
1961 y 2003. A esto habría que añadir el veloz derretimiento
enprácticamente todos los demás glaciares
del planeta. Muchas de las grandes cordilleras del
mundo, como el Himalaya, donde nacen los grandes
ríos que dan vida a China e Indochina, también enfrentan
la disminución de su nieve y hielo, y con ello
la merma en sus escorrentías. A nivel regional, las lluvias
se distribuirán en manera distinta y muy desigual.
Lloverá más al acelerarse la evaporación;pero,
en general, las mayores lluvias serán en las regiones
ya húmedas, y desgraciadamente menores en las de
sequía pertinaz o recurrente.
La mayor parte de estos cambios se explican y confirman
en el cuarto reporte del Panel Intergubernamental
sobre el Cambio Climático (IPCC) que se dará
a conocer justamente en febrero de 2007. El IPCC es el
cuerpo científico reunido por la ONU para...
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