Chuquicamata

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CHUQUICAMATA

Chuquicamata

Es el nombre de una mina de cobre y oro a Rajo abierto y de un antiguo campamento minero. Ubicada a 15 Km. al norte de Calama, en la II Región de Antofagasta, Chile.Considerada una de las más grandes del mundo en su tipo y es la mayor en producción de cobre del País.
Chuquicamata es administrada por la empresa estatal, Codelco. La mina posee una formaelíptica, con una superficie de unas 800 ha y unos 1.250 m de profundidad.
Inició la producción de cobre en 1915 y hasta el 2007 poseyó un campamento o poblado minero, destinado a albergar a los trabajadoresy sus familias.[1

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Historia

Fue originalmente explotada por los pueblos indígenas de la zona. Su nombre es de origen aymará y se relaciona con los indígenas chucos o chuquis que trabajabanel cobre para confeccionar herramientas y armas.

Los primeros mineros del Loa

Los primeros hombres que trabajaron en Chuquicamata, hasta donde existen antecedentes, fueron los atacameños. Hoyusan el nombre ancestral más antiguo denominados Lickanantai.
Usaban herramientas de madera y piedras semitalladas, barrenos y rústicos cinceles. Con estas herramientas hacían pequeños piques en losfaldeos de los cerros. Extrayendo principalmente el Charqui de Cobre o el cobre nativo que se encuentra entre las rocas y a baja profundidad.
Hay indicios de extracciones mineras en lo que hoy es elsector noroeste del mineral. Curiosamente, el procesamiento del mineral tenía lugar a varios kilómetros de Chuquicamata, en las riberas de los ríos Salado y Grande.
Los historiadores deducen que losatacameños escogieron este lugar para la fundición del metal por su cercanía al camino del Inca, ruta comercial donde era posible transar productos elaborados.
Otro detalle curioso, es que esteantiguo pueblo pudo templar algunas piezas de cobre, es decir, endurecer el metal para prologar su vida útil, técnica desconocida hasta ahora. Cuenta la historia que Diego de Almagro a su regreso al...
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