Cianotoxinas

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E. LUCENA Aspectos sanitarios de las cianotoxinas Hig. Sanid. Ambient. 8: 291-302 (2008)

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Higiene y Sanidad Ambiental, 8: 291-302 (2008)

Aspectos sanitarios de las cianotoxinas
Eveline LUCENA
Programa de Doctorado Medicina Preventiva y Salud Pública. Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública. Universidad de Granada. Facultad de Farmacia. Campus Universitario de Cartuja.18071 Granada. Correo-e: evelinelucena@gmail.com

INTRODUCCIÓN Las cianobacterias pueden vivir en varios ambientes en condiciones extremas como en las aguas de fuentes minerales, con temperaturas de aproximadamente 74ºC, o en lagos antárticos, con temperaturas próximas de 0ºC, y otras resisten una alta salinidad durante los períodos de sequía. Algunas formas son terrestres, viven sobre rocas osuelos húmedos, y pueden ser importantes fijadoras del nitrógeno atmosférico, siendo esenciales para algunas plantas. Las cianobacterias pueden producir sabor y olor desagradables en el agua, y desequilibrar los ecosistemas acuáticos. Lo más grave es que algunas de ellas s on capaces de liberar toxinas, que no pueden ser eliminadas mediante los sistemas convencionales de tratamiento del aguatradicionales y ni por ebullición. Estas toxinas son neurotóxicas o hepatóxicas. Originalmente son una defensa contra los organismos consumidores de algas, pero con la proliferación d las cianobacterias en las fuentes de e captación para el agua potable de las ciudades, éstas constituyen un riesgo sanitario y una gran preocupación para las empresas suministradoras de l agua de consumo público. Elprincipal riesgo sanitario del agua es la contaminación fecal, especialmente en regiones con condiciones inadecuadas de saneamiento y escasez de agua. Otra consecuencia de l impacto antrópico en los ecosistemas acuáticos es la ocurrencia de procesos de eutrofización muy rápidos, causando un enriquecimiento artificial de esos ecosistemas por el aumento de las concentraciones de nutrientes en el agua,principalmente compuestos nitrogenados y fosfatados, que resulta en aumento de los procesos naturales de la producción biológica en ríos, lagos y

reservorios. Las causas principales son las descargas de efluentes domésticos e industriales de los centros urbanos y de las regiones agrícolas. La eutrofización produce cambios en la calidad del agua, incluyendo la reducción del oxígeno disuelto y de labiodiversidad acuática, pérdida de las cualidades organolépticas, muerte de los peces, y aumento de la incidencia de floraciones de microalgas y cianobacterias. Esas floraciones pueden provocar el aumento en el coste del tratamiento del agua del abastecimiento y tener consecuencias relacionadas con la salud de la población abastecida. Entre los factores que conducen a las cianobacterias apredominar sobre otro tipo de fitoplancton (microalgas), se destacan los caracteres fisiológicos por las cuales las cianobacterias asimilan los nutrientes (N y P) del medio acuático. Las cianobacterias son menos eficientes en la asimilación de estos nutrientes en comparación con las microalgas (algas verdes o diatomeas, por ejemplo), por lo que en condiciones normales crecen más y mejor. Pero cuando seproduce una descarga excesiva de nutrientes se facilita la asimilación de éstos y el crecimiento de las cianobacterias. Varios casos de intoxicación humana por toxinas de cianobacterias, han llamado la atención a nivel mundial. En China, una gran mortalidad humana se produjo por causa de carcinomas hepáticos ocasionados por la ingestión de agua contaminada con Microcystis. Síntomas de intoxicacióntambién fueron observados en la población abastecida por el agua del Río Guadiana en Portugal; después de ingerir este agua que contenía una gran cantidad de Aphanizomenon flos-aquae, las personas presentaron problemas gástricos y dermatitis (OLIVEIRA et al., 2004). En Brasil, dos casos de intoxicación humana por cianotoxinas han sido publicados. En el primero, la toxina hepática produjo una...
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