Ciansia

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MERCANTILISMO Y SOCIEDAD ESTAMENTAL EN LA RECOPILACIÓN DE INDIAS
Luis Navarro García Universidad de Sevilla

Existe una considerable desorientación sobre temas tan innportantes como el de la política económica y el de la estructura social de las Indias. En buena medida, ello se debe a la confusión producida en torno a ios conceptos de "mercantilismo", "feudalismo", "estamentalidad", o"clasismo", a lo que en el caso indiano se añade la complejidad de una situación en la que conviven y se entremezclan diversas razas, y en la que ocupa una posición significativa el esclavismo. Con ánimo de arrojar alguna luz sobre estos puntos concebimos el propósito de sistematizar las ideas económicas y sociales que impregnan la Recopilación de Leyes de Indias. La Recopilación no es la mejor fuente, nimucho menos la única, para estudiar la "realidad" indiana. Es discutible el grado de aplicación de sus normas; no se recoge en ellas la extraordinaria diversidad regional, a pesar de su casuismo; pero sobre todo, la Recopilación no ha sido concebida con el propósito primordial de formular una política económica o un ordenamiento social, de modo que sólo en algunos casos e incidentalmente se aludea las cuestiones que sobre estas materias nos planteamos. Pero la Recopilación es al mismo tiempo una fuente interesante y valiosa porque nos proporciona, aunque incompleto, el retrato de la sociedad ultramarina para una fecha concreta, y porque refleja, sin duda, no sólo las ideas que inspiraron desde 1492 el gobierno de las Indias, sino las que en 1680 e inmediatamente antes compartían losrecopiladores y, en conjunto, el Consejo de Indias.

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Pensando en aprovechar estas posibilidades hemos realizado una detenida lectura de ios nueve libros de la Recopilación, anotando todas las disposiciones, y con frecuencia las simples alusiones, y aun omisiones, que nos parecían expresivas de la mentalidad económica y social que preside la vida de las Indias, y nos hemos esforzado porintroducir un orden entre esas dispersas informaciones. Deliberadamente nos hemos enfrentado a la resistencia que siempre ofrece un texto legal al ser utilizado como fuente histórica, y hemos renunciado a todo apoyo bibliográfico, de suerte que aparezcan con absoluta nitidez los datos que suministra la Recopilación. LAS IDEAS MERCANTILISTAS EN LA RECOPILACIÓN Renunciando a hacer una exposición, sin dudainnecesaria en este caso, del conjunto de doctrinas convencionalmente denominadas mercantilistas, nos limitaremos a indagar la presencia en la Recopilación de las que pueden ser consideradas ideas clave y características del mercantilismo, a saber, el estatismo, el poblacionismo, el metalismo, el proteccionismo y el colonialismo monopolista. Tampoco insistiremos en la tesis de que la políticaespañola -como la de las otras potencias europeas- sólo en parte se atuvo a lo que pudiéramos llamar los principios ortodoxos del mercantilismo, con la particularidad de que en algunos casos España, como veremos, se desvió de esos principios por imperativos éticos. Veamos el reflejo de aquellas cinco ideas en la Recopilación. Estatismo Designamos con este término la actitud por la cual el Principe sereserva determinadas fuentes de riqueza o adopta otras medidas tendentes a asegurar recursos económicos y de materiales de interés estratégico con vistas al fortalecimiento del Estado, limitando con ello la libertad de acción de los vasallos, a los que por otra parte estimula en empresas acordes con el interés del Príncipe. La Recopilación recoge a este respecto la existencia de los estancos deazogue, sal, pimienta, naipes, solimán, además del

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arbitrio del papel sellado, que eran otras tantas rentas de la Corona, de diverso valor (leyes 1 y 13-16, título 23, libro 8). Es curioso que en cambio se niegue que pueda haber estanco de la cochinilla(17,23,8). Por otra parte, el rey prohibe que nadie corte maderas de caoba, cedro y roble en La Habana y los parajes vecinos de...
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