Cianuro

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Guía Ambiental Para el Manejo de Cianuro

CAPITULO 1.0 INTRODUCCION 1.1 Generalidades El término cianuro sirve para designar a una familia de compuestos químicos que se caracterizan por la presencia de un átomo de carbono enlazado a un átomo de nitrógeno mediante un enlace triple. La palabra cianuro tiene connotaciones negativas debido a que muchos de sus compuestos presentan propiedadessumamente tóxicas o letales, como lo demuestra su aplicación en venenos. Generalmente se desconoce que los compuestos de cianuro se encuentran en la naturaleza y en un gran número de plantas alimenticias, entre las que figuran las almendras, cerezas, legumbres, alfalfa, rábanos, repollos, col, coliflor, brócoli y nabos. Las personas suelen entrar en contacto con los compuestos de cianuro a través dealimentos y otros productos, que son eliminados por el hígado, por lo que no llegan a alcanzar concentraciones dañinas para la salud. La combustión de un gran número de sustancias naturales y sintéticas como la lana, seda, acrílicos y poliuretanos produce desprendimiento de cianuro de hidrógeno. Se cree que el envenenamiento por cianuro sea una de las principales causas mortales entre las víctimas delos incendios. Los compuestos de cianuro poseen un gran número de propiedades beneficiosas, lo que ha dado lugar a su producción comercial y aplicación industrial. El cianuro de sodio es el compuesto de cianuro que se utiliza con mayor frecuencia en la industria minera, seguido del cianuro de calcio. El cianuro de sodio se obtiene por reacción del hidróxido de sodio con el cianuro de hidrógeno.Las concentraciones de los compuestos sintéticos de cianuro que se emplean en los procesos industriales son mucho más elevadas que aquéllas que se encuentran en la naturaleza y son tóxicas para una serie de organismos. En consecuencia, el empleo industrial de los compuestos de cianuro debe ser controlado, con el fin de evitar su descarga en concentraciones que excedan la capacidad de asimilacióndel medio ambiente. En 1994, el cianuro era empleado en 30 plantas de cianuración según se muestra en el cuadro 1.1 donde también se indica el departamento de ubicación de estas plantas así como su respectiva capacidad de tratamiento.

Cuadro 1.1 Plantas de cianuración del Perú (Fuente Inventario y Control de Plantas de Beneficio a 1995 M.E.M.) • • • • • • Compañía Minera Cía Minera San NicolásCía Minera Conlanso S.A. Minera Yanacocha S.A. Aurífera Igor S.A. Cía Minera Aurífera Marañón

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Cía Minera Poderosa S.A. Pablo Tarnawiecki Consorcio Minero Horizonte Minera Aurífera Retamas S.A Cía Aurífera Real Aventura Oblitas Herrera La Libertad 25 Aurífera Marañón S.A. Cía Min. Aurífera Santa Rosa Cía Minera San Nicolás Otoca Aurífera KorijaquiS.A. Ayacucho 150 Cía Minera Zorro Plateado S.A Ica 20 Aurífera Carolina del Sur S.A Ica 15 Cía Minera Caraveli S.A. Arequipa 20 Alvarez Sanez Claudio Arequipa 50 Cía Minera Aurífera Bonanza Arequipa 50 Cia Minera Santa Kame S.A. Arequipa 15 Minera Belén S.A. Arequipa 11 Inversiones Mineras del Sur Arequipa 200 Minera Aurífera Calpa S.A. Arequipa 600 Minera Laytaruma S.A. Arequipa 18 Minas OcoñaS.A. Arequipa 700 Molino de Oro S.A. Arequipa 700 Minera Sucahuaylla S.A. Apurimac 50

• Cia Minera Nueva California Ancash 100 Se estima que el uso del cianuro aumentará en proporción al incremento de la producción de oro. Esta producción ha experimentado un crecimiento espectacular en los últimos cinco años (ver cuadro 1.2). Entre 1995 y fines de siglo se calcula un incremento de 165 % mediantela aplicación de procesos de cianuración en una mayoría de casos. Se espera que al final de este periodo el oro represente el 21 % del PBI minero (Fuente: Plan Referencial de Minería 1994-2003, Ministerio de Energía y Minas. Lima 1994). La producción en 1989 fue de 9,898 kilogramos. Las cifras de producción que se consignan para 1995 corresponden a los meses de Enero a Junio. Se estima que en...
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