Ciclo de agua

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Aproximación al ciclo del agua en ecosistemas forestales

La energía y el agua en un ecosistema están íntimamente ligadas, ya que la radiación total es básica para el desarrollo de laevapotranspiración, que, a su vez, es un componente importante en el flujo de agua y de energía de un bosque, de una comunidad vegetal. La radiación total es el equilibrio entre la radiación entrante y saliente deonda corta y larga. Los ecosistemas afectan a la radiación total a través de albedo (reflexión de onda corta), que depende de la reflexión de hojas individuales y de otras superficies junto con larugosidad del vuelo, la cual está afectada por su altura y complejidad. Gran parte de la energía absorbida es liberada a la atmósfera como flujo de calor latente (evapotranspiración) y como flujo decalor sensible. El primero enfría la superficie y transfiere vapor de agua a la atmósfera, mientras que el segundo calienta el aire de superficie. El coeficiente de Bowen, el cociente entre el flujo decalor sensible y el latente, determina la relación entre el ciclo del agua y el de la energía.
El agua penetra en el ecosistema terrestre, principalmente, a través de la precipitación y lo abandonapor evapotranspiración, escorrentía e infiltración. El agua circula por los ecosistemas como respuesta a los gradientes de potencial de agua, que vienen determinados por el potencial de presión, elpotencial osmótico, el potencial gravitacional y el potencial matricial. El agua disponible en el suelo se desplaza hacia la atmósfera a través de la planta por el continuo hídrico suelo-planta-atmósfera,el cual está generado por el gradiente de potencial hídrico. Este flujo se produce tanto en la fase, líquida como en la de vapor y viene condicionado por fenómenos internos, propios de la planta, dela comunidad (especie, edad, estado fisiológico, patologías) y externos, los denominados estreses ambientales, tanto bióticos (patologías, herbívora, competencia intra/inter específica,...) como...
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