Ciclo de vida de un producto

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Ciclo de vida del producto El ciclo de vida del producto (a veces, CVP) es la evolución de las ventas de un artículo durante el tiempo que permanece en el mercado. Los productos no generan un volumen máximo de ventas inmediatamente después de introducirse en el mercado, ni mantienen su crecimiento indefinidamente. El concepto de «ciclo de vida de un producto» es una herramienta de mercadotecnia omarketing. Las condiciones bajo las que un producto se vende cambian a lo largo del tiempo; así, las ventas varían y las estrategias de precio, distribución, promoción... (variables del «marketing mix») deben ajustarse teniendo en cuenta el momento o fase del ciclo de vida en que se encuentra el producto. Etapas del Ciclo de Vida del Producto:
Diversos expertos en temas de mercadotecniacoinciden en señalar que son cuatro las etapas que conforman el ciclo de vida del producto: 1) Introducción, 2) Crecimiento, 3) Madurez y 4) Declinación.
1. INTRODUCCIÓN:

Esta primera etapa del ciclo de vida del producto, se inicia cuando se lanza un nuevo producto al mercado, que puede ser algo innovativo (como en su momento fue el televisor, el celular o la reproductora de videcasetes) o puedetener una característica novedosa que dé lugar a una nueva categoría de producto (como el caso del horno microondas y el televisor a color). Esta etapa se caracteriza por presentar el siguiente escenario: * Las ventas son bajas. * No existen competidores, y en el caso que los haya son muy pocos. * Los precios suelen ser altos en esta etapa, debido a que existe una sola oferta, o unas cuantas. * Losgastos en promoción y distribución son altos. * Las actividades de distribución son selectivas. * Las utilidades son negativas o muy bajas. * El objetivo principal de la promoción es informar. * Los clientes que adquieren el producto son los innovadores. Según Stanton, Etzel y Walker, la etapa de introducción es la etapa más arriesgada y costosa de un producto porque se tiene que gastar unaconsiderable cantidad de dinero no solo en desarrollar el producto sino también en procurar la aceptación de la oferta por el consumidor. Por ello, cabe señalar que son muchos los nuevos productos que fracasan en esta etapa debido principalmente a que no son aceptados por una cantidad suficiente de consumidores.
2. CRECIMIENTO:

Si una categoría de producto satisface al mercado y sobrevive a laetapa de introducción, ingresa a la segunda etapa del ciclo de vida del producto que se conoce como la etapa de crecimiento; en la cual, las ventas comienzan a aumentar rápidamente. Esta etapa suele presentar el siguiente escenario: * Las ventas suben con rapidez.
* Muchos competidores ingresan al mercado.
* Aparecen productos con nuevas características (extensiones de producto,servicio o garantía).
* Los precios declinan de manera gradual como un esfuerzo de las empresas por incrementar las ventas y su participación en el mercado. * La promoción tiene el objetivo de persuadir para lograr la preferencia por la marca. * La distribución pasa de ser selectiva a intensiva. * Las utilidades aumentan, a medida que los costos unitarios de fabricación bajan y los costos depromoción se reparten entre un volumen más grande. * Los clientes que adquieren el producto en esta etapa son los adoptadores tempranos. Según Lamb, Hair y McDaniel, en la etapa de crecimiento las ventas suelen incrementarse a tasas crecientes, muchos competidores ingresan en el mercado, las grandes compañías pueden comenzar a adquirir pequeños negocios pioneros y las utilidades son saludables.3. MADUREZ:

Es en esta tercera etapa del ciclo de vida del producto, el crecimiento de las ventas se reduce y/o se detiene. Las características que distinguen esta etapa son las siguientes: * En una primera etapa, las ventas siguen aumentando, pero a ritmo decreciente, hasta que llega el momento en que se detiene. * La competencia es intensa, aunque el número de competidores primero tiende a...
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