Ciencia analitica

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Masa térmica es, en sentido general, cualquier masa capaz de absorber y almacenar calor. Desde el punto de vista de la arquitectura, sería cualquier masa capaz de absorber y almacenar el calor proporcionado por la radiación solar en los momentos en que no se necesita este calor, para luego ir liberándolo en los momentos en que sí se necesita, por ejemplo, durante la noche. Lo mismo podría decirsede la no absorción de calor en las estaciones calurosas del año. La masa interna permanecería a una temperatura más baja que la parte externa, manteniendo unas condiciones de temperatura más confortables para los habitantes de la vivienda. El enfriamiento de la masa interna puede lograrse forzando ventilación de aire en los periodos más frescos, normalmente durante la noche.
El concepto de masatérmica suele estar relacionado con algún tipo de calentamiento solar:
* Con sistemas solares pasivos: la vivienda suele tener paredes orientadas al Sol realizadas con adobe, piedras, ladrillos, hormigón o más específicamente, un muro trombe, capaz de absorber el calor del Sol, almacenarlo e irradiarlo hacia el interior de la vivienda durante la noche. En algunos casos, practicar uncerramiento con cristal a modo de invernadero sobre esa pared, además de evitar las pérdidas de calor por convección, se logra incrementar la transferencia de calor a la misma.
* En la arquitectura solar activa, la vivienda transfiere el calor entre los colectores solares, la masa térmica y el espacio habitable por medio del aire o del agua, a menudo mediante un complejo sistema de bombas.
Algunosedificios usan la masa térmica para absorber el calor interno del propio edificio, producido por la iluminación, ordenadores, etc. durante el día, para liberarlo al exterior durante la noche.
Propiedades requeridas para una buena masa térmica
Los materiales ideales para constituir una buena masa térmica son aquellos que tienen:
* alto calor específico
* alta densidad
* baja(aunque no sea excesivamente baja) conductividad térmica
Ejemplos de estos materiales son el adobe, tierra, hormigón, agua y piedra.
Podemos pensar en el calor específico como en la propiedad de un determinado material para mantenerse caliente durante largo tiempo. Más precisamente, sería la capacidad de un material determinado para almacenar grandes cantidades de calor por unidad de masa y gradode temperatura.
Los materiales con buena masa térmica tienen también la característica de almacenar y liberar muy lentamente el calor.
El concepto de masa térmica es distinto del de aislamiento. La confusión se produce porque mucha gente piensa que la masa térmica, para lo que sirve es para aislar el edificio, cuando en realidad lo que hace es suavizar las oscilaciones de temperatura entredentro y fuera, y sólo en pequeño grado, consigue aislarlo del exterior. Los materiales utilizados para producir aislamiento, suelen tener una menor conductividad térmica que los utilizados para crear masas térmicas. Un material con alta conductividad térmica no funcionaría bien como masa térmica, porque rápidamente obtendría el calor y rápidamente lo cedería. Inversamente, un material con muy pocaconductividad térmica, le llevaría demasiado tiempo absorber y almacenar el calor.
Materiales normalmente usados como masa térmica
* ladrillos de adobe o bloques de termoarcilla
* tierra, barro y césped. En cierto tipo de arquitectura que proyecta casas arropadas o semicubiertas por el terreno, la masa térmica no viene de las paredes sino del terreno con el que está en contacto. Estacaracterística sirve para proporcionar leves variaciones de temperaturas durante el año.
* Rocas y piedras naturales
* Hormigón y otras técnicas de albañilería. La conductividad térmica del hormigón depende de su composición y técnica de fraguado. Hormigones con piedra tienen una conductividad térmica mayor que otros realizados con cenizas, perlite, fibras u otros aislantes agregados....
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