Ciencia,tecnologia y religion

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Cátedra de Ciencia, Tecnología y Religión
Mecánica clásica: determinación, indeterminación, continuidad, discontinuidad (Primera Sesión Básica, 17 diciembre 2004)

Antonio Fernández Rañada
Catedrático en la Facultad de Ciencias Físicas Universidad Complutense de Madrid

Resumen de temas a tratar 1. El ser y el devenir. La dualidad entre lo que permanece y lo que cambia. Parménides de Elea yHeráclito de Éfeso. Fecunda oposición que suscitó la teoría atomista: si las cosas están hechas de pequeños corpúsculos indivisibles, su inmutabilidad explicaría lo permanente, mientras que las colisiones entre ellas producirían cambios en su disposición mutua, a la manera de una partida de billar con innumerables bolas. 2. El azar y el determinismo. Esa dualidad se corresponde con otra entre lapredeterminación o necesidad y las probabilidades o el azar. Demócrito lo resumió: “Todo lo que ocurre en este mundo se debe al azar y la necesidad”. En el polo de la necesidad todo está determinado, de manera que no puede haber allí nada nuevo. En el polo del azar reina lo impredecible, lo fortuito, aparecen formas nuevas. Prescindiendo del pensamiento mágico, todas las concepciones del mundo sebasan en combinaciones de tres elementos: azar, necesidad y acción divina. Como la ciencia no considera a esta última, sus ideas sobre las leyes básicas de la naturaleza se construyen con diversas proporciones de las dos primeras. 3. Newton y el determinismo. La filosofía mecánica del XVII, o sea, la creencia de que la naturaleza puede explicarse suponiendo que los cuerpos están formados porcorpúsculos sometidos a fuerzas. La idea cristalizó en la ingente obra de Newton y en el llamado luego programa newtoniano. Las leyes de Kepler y la teoría de la Gravitación Universal. Ésta es universal y determinista: conociendo el presente, se puede predecir el futuro y retrodecir el pasado. Triunfo del polo Parménides sobre el polo Heráclito. Limitaciones del determinismo: Newton lo comprendió.Efecto de las fuerzas interplanetarias. Newton dixit: “calcular en detalle el movimiento futuro del Sol y los planetas, excede, a menos que yo esté muy equivocado, a la capacidad de todo el intelecto humano”. El dedo de Dios arregla las cosas. Leibniz se enfada. 3. El demonio de Laplace y el mecanicismo. Laplace a Napoleón: “Sire, no necesito esa hipótesis”. Hoy sabemos que Laplace se había equivocado.La metáfora del universo-reloj. Dijo Newton: “Ojalá que fuera posible deducir todos los fenómenos naturales... a partir de principios mecánicos; porque muchas razones me inclinan a sospechar que todo depende de ciertas fuerzas que hacen que las partículas de los cuerpos... se empujen llegando a formar figuras, o se repelan y se separen unas de otras.” ¿Podría ser innecesario el relojero? El“Ensayo filosófico sobre las probabilidades”. El demonio de Laplace. El siglo XIX y la apoteosis del determinismo. Triunfos de la astronomía: descubrimiento de

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Ceres y de Neptuno. ¿Existe el azar o es un truco epistemológico? Triunfa el mecanicismo, pero más que ciencia es metaciencia. La carta de Einstein a la viuda de Besso y la refutación del tiempo. 4. El mecanicismo y la modernidad. Lavisión del mundo de Modernidad era demasiado simple. Pero parecía que la humanidad estaba ya cerca del conocimiento total y absoluto. Extrapolación al orden social. Auguste Comte y el marxismo. Las sociedades ¿son cómo el sistema solar? Se trata del modelo dominante de inteligencia y el individualismo propio de la cultura occidental. 5. Las tres rupturas del mecanicismo y el redescubrimiento del azar.Vuelve Heráclito. Laplace pasa por alto un detalle. Las tres rupturas del mecanicismo: los sistemas complejos, la teoría cuántica y el caos. Maxwell dixit: “La lógica verdadera de este mundo está en el cálculo de probabilidades”. Parece que Dios sí juega a los dados. El efecto mariposa. 6. El Caos. El determinismo es una cuestión de escala temporal: comportamiento de las imprecisiones y...
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