Ciencia tecnologia y socieda

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Los cultivos transgénicos y las sociedades latinoamericanas

Introducción
El advenimiento de los cultivos transgénicos des- de mediados de la década de los 90 ha generado posiciones contrapuestas. Entre quienes se han manifestado en contra se encuentra una gama de sectores sociales que va desde ecologistas radicales hasta líderes religiosos, pasando por asociaciones de consumidores,algunos académicos en busca de notoriedad mediática, políticos y algún príncipe europeo, famoso por su pésimo gusto. Ejecutivos de corporaciones multinacionales, academias de ciencia, investigado- res científicos del sector público y gobiernos soberanos han manifestado públicamente su apoyo al uso de organismos genéticamente modificados (OGM) en la agricultura. Suiza realizó un plebiscito para decidirel uso o la moratoria para los OGM, ganando la posición a favor del uso. Muchos de los epítetos con los que se califican los cultivos transgénicos demuestran los excesos fundamentalistas a los que se ha llegado: “Semillas de Satán”, “Alimentos Frankenstein ”, “Tecnología Terminator ”. La polémica toma fuerza
y se cuestiona desde la “santidad” de la naturaleza hasta las motivaciones económicasde las corporaciones multinacionales. Una expresión de este fundamentalismo es la creación de una Red por una América Latina Libre de Transgénicos, mientras arden los problemas sociales y económicos que han puesto contra la pared a varios países del área.
Para una región como América Latina se hace urgente examinar los argumentos que se exponen públicamente acerca de este tema, para tomardecisiones de política científica y política económica en el camino de intentar romper la dependencia tecnológica, disminuir la brecha en el conocimiento con los países desarrollados y utilizar la biodiversidad para el desarrollo económico. La base para la realización del exámen propuesto no puede ser otra que el conocimiento científicamente validado.

¿Qué son cultivos transgénicos?
Plantastransgénicas son el resultado de un proceso de mejoramiento genético, en el que se transfiere al genoma de especies vegetales información genética de cualquier organismo. De esta manera se han generado plantas a las que se les han introducido genes de pez, bacterias, virus, hongos, ratones, plantas no relacionadas o aún genes humanos y genes artificiales. Los propósitos para desarrollar estos OGMvegetales han sido variados. Como nuevas respuestas a viejos y actuales problemas de la agricultura, se han producido plantas resistentes a herbicidas, insectos, enfermedades, salinidad, sequía, acidez, metales pesados, etc., o plantas modificadas para que produzcan moléculas (anticuerpos, vacunas y fármacos) que se usan en terapias para el tratamiento de enfermedades humanas. Eluso de la ingeniería
genética de plantas, también es intensivo en la

ampliación del conocimiento profundo de fenómenos

biológicos, tales como el proceso de florecimiento, las relaciones entre las plantas y los organismos (insectos, virus, hongos, bacterias), la producción de fitohormonas, el stress oxidativo, el direccionamiento de proteínas a organelas celulares, etc.
El uso deplantas transgénicas como biorreactores para producir proteínas de interés industrial o farmacológico, concepto también conocido como
«granja de genes», puede ser ilustrado con el modelo de vacunas comestibles. Las razones para trabajar en esta área tienen que ver con que el 20% de los niños persiste privado de 6 vacunas: (difteria, tosferina, poliomielitis, sarampión, tétanos ytuberculosis), lo que supone 2 millones de muertes por año. Charles J. Arntzen de la Universidad A&M en Texas (USA) propuso el desarrollo de vacunas comestibles a comienzos de los años 90, basado en la introducción de genes que codifiquen para proteínas antigénicas aisladas del genoma de microorganismos patógenos. Desde entonces se han desarrollado banano, lechuga, papa y tomate conteniendo vacunas...
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