Ciencia y sentido comun

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Fuente: Kerlinger, Fred y Lee, Howard. Invstigación del comportamiento. Métodos de investigación en Ciencias Sociales. Cuarta edición, McGraw Hill, México, 2001: 4-6.


Ciencia y sentido común
Al inicio del siglo xx, Whitehead (1911/1992, p. 157) señaló que en el pensamiento creativo el sentido común es un mal instructor. "Su único criterio para juzgar es que las ideas nuevas debenparecerse a las viejas." Tiene razón: el sentido común puede a menudo ser un mal consejero para evaluar el conocimiento. ¿Pero, en qué se parecen y en qué difieren la ciencia y el sentido común? Desde un punto de vista ambos se asemejan: sus defensores dirían que la ciencia es una extensión sistemática y controlada del sentido común. James Bryant Conant (1951) establece que el sentido común es unaserie de conceptos y esque-mas conceptuales1 satisfactorios para los usos prácticos de la humanidad. Sin embargo, estos conceptos y esquemas conceptuales pueden ser engañosos en la ciencia moderna —en particular en psicología y educación—. Muchos educadores del siglo xix, por sentido común usaban el castigo como herramienta básica de la pedagogía. Sin embargo, a media-dos del siglo xx la evidenciamostró que esta perspectiva de la motivación basada en el sentido común podía ser bastante errónea. La recompensa parece ser más efectiva que el castigo para apoyar el aprendizaje. Sin embargo, recientes hallazgos sugieren que diferen-tes formas de castigo son útiles en el aprendizaje en el salón de clases (Marlow etal., 1997; Tingstrom et al., 1997). La ciencia y el sentido común difierenmarcadamente en cinco aspectos. Estos desacuerdos giran alrededor de las palabras sistemático y controlado.
Primero, los usos de los esquemas conceptuales y de las estructuras teóricas son notablemente diferentes. La persona común puede usar "teorías" y conceptos, pero en general lo hace de una forma vaga y a menudo acepta sin reparo explicaciones fantásticas de los fenómenos humanos y naturales. Porejemplo, puede creerse que una enfermedad es un castigo por haber pecado (Klonoff y Landrine, 1994); o que se es alegre porque se tiene sobrepeso. Los científicos, por otro lado, construyen estructuras teóricas de forma sistemática, luego evalúan su consistencia interna, y someten algunos de sus aspectos a una
1 Un concepto es una palabra que expresa una abstracción formada por lageneralización de elementos particula-res: "agresión" es un concepto, una abstracción que expresa un número de acciones particulares que tienen la característica común de dañar personas u objetos. Un esquema conceptual es un conjunto de conceptos interrelacionados por proposiciones hipotéticas y teóricas. Un constructo es un concepto con el significado adi-cional de haber sido creado o adaptado parapropósitos científicos especiales. "Masa", "energía", "hostilidad", "introversión" y "rendimiento" son constructos que pueden ser llamados con más precisión "tipos construidos"; o "clases construidas", las clases o grupos de objetos o eventos se agrupan porque poseen una característica común definido por el científico. En un capítulo posterior se definirá el término "variable". Por ahora es sufi-cientecon saber que representa un símbolo o nombre de una característica que puede adoptar diferentes valores
numéricos.

prueba empírica. Además, se percatan de que los conceptos que emplean son términos acuñados por el hombre que pueden o no mostrar una relación estrecha con la realidad.
Segundo, los científicos prueban sus teorías e hipótesis de forma sistemática y empírica. Quienes no soncientíficos también prueban "hipótesis", pero lo hacen de manera selectiva: con frecuencia "seleccionan" evidencia sólo porque es consistente con las hipótesis. Veamos un estereotipo: los asiáticos tienen vocación científica y matemática. Si la gente lo cree podrán "verificar" con facilidad esta creencia al notar que muchos asiáticos son ingenieros y científicos (véase Tang, 1993). No se perciben...
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