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INCENDIOS

RIESGOS GENERALES

Director del capítulo Casey C. Grant

41
41. INCENDIOS 41.1

Sumario
Conceptos básicos Dougal Drysdale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41.2 Fuentes de peligro de incendio Tamás Bánky . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41.8 Medidas de prevención contra incendios Peter F. Johnson. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41.15 Medidas de protección pasiva contra incendios Yngve Anderberg . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41.19 Medidas activas de protección contra incendios Gary Taylor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41.23 Organización de la lucha contraincendios S. Dheri. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41.26
SUMARIO

ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO

SUMARIO

41.1

RIESGOS GENERALES

• CONCEPTOS BASICOS
CONCEPTOS BASICOS

Tabla 41.1 • Límites inferior y superior de inflamabilidad en el aire. Dougal Drysdale Límite inferior de inflamabilidad (% volumen) Monóxido de carbonoMetano Propano n-Hexano n-Decano Metanol Etanol Acetona Benceno 12,5 5,0 2,1 1,2 0,75 6,7 3,3 2,6 1,3 Límite superior de inflamabilidad (% volumen) 74 15 9,5 7,4 5,6 36 19 13 7,9

La química y la física del fuego

Un incendio es la manifestación de una combustión incontrolada. En ella intervienen materiales combustibles que forman parte de los edificios en que vivimos, trabajamos y jugamos o unaamplia gama de gases, líquidos y sólidos que se utilizan en la industria y el comercio. Estos materiales, normalmente constituidos por carbono, se agruparán en el contexto de este estudio bajo la denominación de sustancias combustibles. Aunque estas sustancias presentan una gran variedad en cuanto a su estado químico y físico, cuando intervienen en un incendio responden a características comunes,si bien se diferencian en la facilidad con que se inicia éste (ignición), la velocidad con que se desarrolla (propagación de la llama) y la intensidad del mismo (velocidad de liberación de calor). A medida que profundizamos en la ciencia de los incendios, cada vez es posible cuantificar y predecir con mayor exactitud el comportamiento de un incendio, lo que nos permite aplicar nuestrosconocimientos a la prevención de los incendios en general. El objetivo de esta sección es revisar algunos principios fundamentales y contribuir a la comprensión del desarrollo de los incendios.

Conceptos básicos

Estamos rodeados de materiales combustibles que, en determinadas condiciones, pueden entrar en combustión si se les aplica una fuente de ignición capaz de iniciar una reacción en cadena. En elmarco de este proceso, la “sustancia combustible” reacciona con el oxígeno del aire liberando energía (calor) y generando productos de combustión, algunos de los cuales pueden ser tóxicos. Es necesario comprender con claridad los mecanismos de ignición y combustión. Normalmente, la mayoría de los incendios se producen en materiales sólidos (p. ej. madera o sus derivados y polímeros sintéticos),pero también, en menor medida, en combustibles líquidos y gaseosos. Antes de estudiar algunos conceptos básicos, es conveniente revisar brevemente la combustión de gases y líquidos.

Llamas de difusión y de premezclado

Un gas inflamable (p. ej., el propano, C3H8) puede entrar en combustión de dos formas diferentes. Una corriente o chorro de gas de una tubería (un simple mechero Bunsen con laentrada de aire cerrada) puede entrar en ignición y arder como llama de difusión , produciéndose la combustión en aquellas zonas en que el combustible gaseoso y el aire se mezclan mediante un proceso de difusión. Este tipo de llama presenta una luminosidad amarilla característica que indica la presencia de partículas diminutas de hollín formadas como resultado de una combustión incompleta. Algunas...
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