Ciencia

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Ciencia y sociedad civil *
JOHN ZIMAN
Universidad de Bristol

RESUMEN. En este artículo se analizan las relaciones del conocimiento científico con las sociedades en las que se produce. Tras repasar sus diversas funciones en tipos distintos de sociedades, la discusión se centra en los fines de la ciencia en las sociedades democráticas pluralistas. Frente al cada vez mayor rol instrumental dela ciencia, por el que ha recibido los nombres de «ciencia postacadémica» o «tecnociencia», se defienden los roles no instrumentales tradicionales de la investigación académica clásica. Se argumenta que sólo si la ciencia académica mantiene su autonomía y su integridad frente a intereses políticos o empresariales podrá ser de utilidad al público al ofrecerle conocimiento imparcial y fidedignofrente a los sesgos producidos por la naturaleza propia de la ciencia postacadémica.

ABSTRACT. This paper analyses the relationship between scientific knowledge and the societies in which it is produced. After considering the diverse societal roles science has performed in different types of society, the discussion focuses on science’s role in democratic and pluralistic societies. Opposite to theincreasing instrumental role knowledge production plays nowadays, for which it has been named «post-academic science» or «technoscience», non instrumental roles of traditional academic research are defended. It is argued that only if academic science keeps its autonomy and integrity from political and corporate interests, it may serve civil society by offering impartial and trustworthy knowledge tobalance biases produced by the features of post-academic science.

La ubicuidad de la Ciencia

Si hay una cosa que todos hemos aprendido en este encuentro es que la Ciencia impregna la sociedad en que vivimos: es ubicua. El público se la encuentra en cada esquina, en cada ámbito de la vida: a veces, en forma de tecnología útil, como el teléfono; otras, con el aspecto de un medicamento quesalva la vida, como la penicilina; en ocasiones, con el rostro de un mal augurio, como los anuncios de desastre climático. Hay casos en los que promete la salvación de esos males, y otros, como ocurre con una cabeza nuclear, en que aparece como un instrumento de poder político, aunque también pueda, como la tecnología de verificación, presentarse como la
* Traducción de Armando Menéndez. Esteartículo reproduce la conferencia impartida por el autor en el Congreso Internacional «La Ciencia ante el público» (Salamanca, octubre de 2002). La parte monográfica de este número ha sido coordinada por Eulalia Pérez Sedeño y José Antonio López Cerezo
ISEGORÍA/28 (2003) pp. 5-17

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John Ziman

respuesta pacífica a semejantes disparates. En algunos momentos se muestra como una amable razón, enotros como un misterioso conjuro. Circunstancialmente, en su pasión por contar y clasificar, puede resultar tremendamente monótona, pero también absolutamente cautivadora, con la poesía de las ideas curiosas y maravillosas. Cada modo de encuentro suscita en el público un peculiar conjunto de reacciones: prácticas, agradecidas, temerosas, respetuosas, suspicaces, de aceptación, de rechazo, etc.También son muy variadas las formas en que la Ciencia se acerca al público en tales encuentros. La Ciencia se topa con las personas en muy diferentes papeles: como compradoras, pacientes, clientes, combatientes, funcionarias, periodistas, empresarias, etc. Los científicos, pues, acuden al encuentro con una concepción particular del segmento concreto del público con que han de tratar. En otras palabras,lo que cada parte piensa y dice de la otra depende enormemente de las circunstancias. Como la Ciencia y el público se tropiezan hoy en día tan a menudo, en condiciones tan diversas, resulta extremadamente difícil generalizar las actitudes que se generan en sus encuentros, o que se desarrollan posteriormente en la psique pública y/o en las cámaras secretas de la torre de marfil. Si son ustedes...
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