Ciencia

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Del libro de Mario Bunge
‘CIENCIA, TECNICA Y DESARROLLO”
Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 1997
(Que recoge artículos y ediciones anteriores de 1968 a 1979)
CAPITULO V:
CONDICIONES GENERALES DEL DESARROLLO CIENTIFICO
Puesto que la investigación científica es tarea de la comunidad científica, y que
ésta no puede existir en un vacío social, si nos interesa estimular o inhibir el
desarrollocientífico, debemos enfocarlo como un aspecto del desarrollo integral de la
sociedad humana. A su vez, como se vio en el Capítulo 1, toda sociedad humana,
cualquiera sea su estado de desarrollo, puede analizarse como un sistema compuesto
de cuatro subsistemas. Éstos son el sistema biológico, el económico, el cultural y el
político. Cada uno de estos subsistemas condiciona a los otros tres: 100 cuatro soninterdependientes y, si en algunas ocasiones predomina uno de ellos, en otras
prevalecen los demás. En particular, una revolución cultural, tal como la emergencia
(o la extinción) de la investigación científica en una sociedad, requiere condiciones
biológicas, económicas, culturales y políticas bastante especiales. (Si así no fuera la
ciencia, lejos de haber nacido hace cuatro milenios, podría habersido una ocupación
habitual del hombre primitivo.) Y, una vez que ocurre, semejante revolución (o
contrarrevolución) afecta profundamente a los cuatro subsistemas de la sociedad.
Al igual que cualquier otra actividad social, la investigación científica es
conducida en ciertas condiciones biológicas, económicas, culturales y políticas
mínimamente favorables, que varían relativamente poco desociedad a sociedad. Por
ejemplo, un investigador, por abstracto que sea el problema que le ocupa, necesita
salud y un ingrese regular que le permita concentrarse en su problema. También
necesita libre acceso a información sin excluir el libre intercambio de experiencias)
opiniones con colegas nacionales y extranjeros Necesita también libertad académica
para escoge] su problema y la manera de tratarlo,así como libertad para difundir el
resultado de su trabajo (libertad particularmente necesaria si el resultado contradice
opiniones aceptadas). Estas condicione: generales para hacer investigaciones
científica: no han existido siempre ni existen hoy en todas par teso Más aún, son tan
evidentes que a menudo la damos por sentadas, por lo cual corren el riesgo de ser
olvidadas. Por consiguiente, siqueremos gene rar tales condiciones y mantenerlas
una vez crea das, convendrá que las enumeremos de vez el cuando. Procedamos a
hacer la lista de condiciones -unas necesarias, otras suficientes y otras mera mente
deseables- de la emergencia endógena : del mantenimiento de una comunidad
científica en cualquier país del mundo. Las agruparemos si guiendo el esquema
cuatripartito de la sociedad.Condición biológica
B. Salud: nutrición, alojamiento, higiene, descanso y cuidados médicos. La
desnutrición, particularmente la deficiencia proteínica aguda durante la infancia,
obstruye el desarrollo normal del cerebro -en forma al parecer irreversible- y produce
un estado de apatía. También la parasitosis tiene efectos debilitantes. Un joven
desnutrido y enfermo no puede estar activo física ymentalmente, ni menos
interesarse por problemas científicos; análogamente, un maestro desnutrido y
enfermo no puede transmitir entusiasmo por la investigación. En suma, una condición
necesaria para el arranque y el mantenimiento de la ciencia es alcanzar un nivel
básico de desarrollo biológico. El subdesarrollo biológico crónico es una garantía de
subdesarrollo cultural. (Ver Varea Terán, 1976.)
Condicioneseconómicas
E1. Capacidad portante: la economía debe poder sostener investigadores científicos
de tiempo completo de cuyo trabajo no se espere ningún beneficio económico
inmediato. Una economía de subsistencia obliga a cada cual a dedicarse
primordialmente a asegurarse la próxima comida, perpetuando así el ciclo infernal
miseria-ignorancia-miseria. Si bien es cierto que aun en condiciones...
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