Ciencia

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  • Publicado : 11 de noviembre de 2009
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Carl Sagan, en El mundo y sus demonios, publicado pocos meses antes de su muerte, deja bien claro lo que significa la ciencia y nos enseña que la verdad puede ser tan sorprendente, pero mucho másfiable, como los falsos prodigios basados en la religión, las supersticiones, los mitos o, simplemente, la ignorancia. Indica la necesidad de poseer unos conocimientos científicos mínimos para podercombatir los demonios que nos acechan desde muchos frentes, uno de ellos el de las llamadas paraciencias. Sagan incita al pensamiento crítico y al escepticismo, ajustándose a la idea de Goethe de que nohay nada más triste que la ignorancia en acción. La segunda parte del título del libro compara la ciencia con una vela que ilumina la oscuridad, que es la ignorancia; cree, como dice un proverbioinglés, que cuando se está a oscuras es mejor encender una vela que proferir una maldición3. En su referencia al influjo negativo de tantas religiones y sectas nos parece ver una profecía de la tragedia dela secta Puerta del Cielo ocurrida en San Diego recientemente. Afirma que «la pseudociencia es más fácil de inventar que la ciencia» y que tiene mayor predicamento entre la población porque «colmanecesidades emocionales poderosas que la ciencia suele dejar insatisfechas».
Aunque los capítulos del libro pueden leerse como unidades de información sin un orden predeterminado, hay una ciertacoherencia en el orden en que están distribuidos. Las referencias autobiográficas del prefacio y de los primeros capítulos parecen una estratagema para romper el fuego; el autor-científico muestra su ladohumano al lector. Es algo que puede observarse también en bastantes escritos de otro gran divulgador y científico estadounidense, Stephen J. Gould, que incluye referencias y anécdotas familiares en susartículos dedicados al gran público. En los capítulos 3 al 10 Sagan desmonta algunos mitos sobre temas que han tenido engañada a la población, como la presencia de ovnis y extraterrestes que...
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