Ciencia

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CIENCIA Y TECNOLOGÍA

Los ingenieros positivistas,
fundadores de la sociología
Pedro Costa, Ingeniero Técnico de Telecomunicación,
Profesor de la EUITT de Madrid

E

l ambiente intelectual y sociopolítico
en el que germina la ciencia de la
sociología es una etapa traumatizada
por la Revolución y su extenso acompañamiento de causas, efectos y determinantes, de entre los que el afán deorden y reestructuración social se constituirá en móvil principal en la formación de la nueva ciencia; pero también
de una extraordinaria fertilidad para las
ciencias y el pensamiento. La sociología naciente, además, sería una consecuencia del vacío explicativo dejado por
las restantes ciencias sociales.
Parece fuera de toda duda que, por lo
que al origen de la sociología se refiere,
elimpulso inicial procede claramente de
la acelerada etapa de cambios habida
entre 1780 y 1860, aproximadamente.
Aunque si atendemos a sus orígenes más
directos, que son franceses e ilustrados,
tendríamos que completar ese marco histórico aludiendo a las cinco revoluciones
descritas en capítulos anteriores. El momento es, también, doblemente conservador: en lo político por el horror profesado ala revolución por sus protagonistas y
en lo científico por el enfoque epistemológico, el positivismo, al que se recurre.

te románticos; los delata su tendencia a
«identificar lo infinito con lo finito, a considerar lo finito como revelación y realización progresiva de lo infinito». Con el positivismo la ciencia se exalta y llega a
llenarse de significación religiosa, pretendiendo suplantar alas religiones tradicionales”. Es a este positivismo social, surgido en la coyuntura histórico-intelectual de
la Revolución, al que pertenecen el pensamiento y la obra de Saint-Simon, así como
los de sus primeros seguidores, incluyendo de manera especial a Comte. (No deberemos menospreciar, por otra parte, la figura que ocupa el telón de fondo de este
momento histórico-cultural, que no es nimás ni menos que Napoleón, entre cuyas
numerosas influencias estará, ciertamente,
el impulso de la ciencia.)
Personalidad singular desde cualquier
punto de vista, Saint-Simon resulta indefectiblemente unido tanto a la formación
del espíritu politécnico como a la construcción de la sociología, así como al surgimiento del positivismo, a la definición
de un primer socialismo… Aun hoy, en
queperviven las sociedades sansimonianas en Francia, su perfil humano e intelectual presenta claroscuros y suscita po-

EL POSITIVISMO
Y SAINT-SIMON
El positivismo que marca la época es
gestado por la Ilustración, sin duda, pero
es evidente que presenta rasgos típicamen-

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Auguste Comte

Antena de Telecomunicación / SEPTIEMBRE 2009

lémica, en gran medida debido a la devoción de susprimeros discípulos, decididos a hacer hagiografía, más que biografía, de su admirado maestro.
Pero hoy difícilmente se puede no
estar de acuerdo en que Saint-Simon fue
«el primer socialista de la historia (y el último ilustrado), el padre indiscutible del
industrialismo contemporáneo… fue
igualmente para algunos, y en sentido general, el primer sociólogo y fundador de la
disciplina, el primerutopista postindustrial,
uno de los primeros pensadores del europeísmo… el primer teórico moderno de la teoría de redes y del papel social y económico de las grandes infraestructuras
públicas… el gran espíritu politécnico y enciclopedista, etcétera»1. (Y no falta quien
añade a todo lo anterior: precursor del movimiento feminista, de la Sociedad de Naciones, de la Unión Europea, de los planesde urbanismo, de la modernización del sector bancario y las redes fiduciarias…). Cortés aporta su propia descripción, digamos,
suplementaria: «un poeta novalisiano, procristiano, excéntrico y extremadamente
maniático, maravillado por dos fuerzas fundamentales, el cristianismo y la industria, y
que dio un socialismo utópico de límites difusos y figuración amorfa».
Por lo demás, es su...
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