Ciencias de la tierra

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La ciencia mexicana en el siglo XX

Las ciencias
de la Tierra
Es verdad que todos los planes nacionales sin
excepción, incluido el actual, prometen un fuerte
incremento de las inversiones en ciencias de la
Tierra. ¿Por qué no cumplen?
Cinna Lomnitz

l enorme cambio científico que se
ha producido en los recientes cincuenta años no deja de tener sus secuelas en nuestra manera de ver elplaneta que habitamos. Y esto es natural. Lo
mismo sucedió hace algunos siglos con la revolución copernicana. La diferencia es que
el conflicto ahora se ha trasladado desde la
esfera religiosa a la política y económica.
Hoy sabemos que la actividad humana está incidiendo sobre fenómenos geofísicos de importancia inmediata para el
ambiente, para las naciones y para el público en general, comoel clima, la radiación solar o el nivel de los océanos. En
cambio, antes de los años cincuenta la
ciencia consideraba que el cambio geofísico
era extremadamente lento y paulatino. Se
pensaba que los continentes y los mares
eran eternos e inamovibles, o en todo caso
se creía que se modificaban al ritmo lentísi-

E

26 ciencia



octubre 2001

mo de las eras geológicas y no según laescala de la vida
humana.
Todo eso cambió hacia 1967, y México ha participado y
está contribuyendo activamente 26a esta revolución científica con las aportaciones de hombres y mujeres del más alto
nivel intelectual. En esta breve reseña intentaré poner en
perspectiva algunos avances logrados en nuestro país y encuadrarlos en el panorama de la ciencia mundial.

ALGUNAS CONSIDERACIONESFILOSÓFICAS
El auge de la filosofía de la ciencia en el siglo XX ha contribuido a problematizar el lugar que ocupan las ciencias de la
Tierra en el concierto de las disciplinas científicas. El desarrollo de las ciencias de la Tierra fue más tardío que el
de otras ciencias. Los primeros geólogos de fines del siglo
XVIII y principios del siglo XIX se llamaban “naturalistas”, y
sus intereses seextendían a la zoología, la botánica y las
ciencias naturales en general. Hoy las ciencias de la Tierra
disfrutan de prioridad en los programas de la Fundación
Nacional de Ciencias de Estados Unidos, y en los de otros

La ciencia mexicana en el siglo XX
países industrializados. Rebasaron
la relevancia de disciplinas más
antiguas, como la física y la astronomía. En México, en cambio, suprioridad asignada fue siempre la
última o la penúltima.
Así sucedió con el primer Plan
Nacional de Ciencia y Tecnología
de 1970, antecesor del Conacyt. El
presupuesto para las ciencias de la
Tierra en el periodo de 1971-1976
fue un tercio del correspondiente
a las ciencias sociales, aunque, si
bien se mira, estas ciencias no requieren inversiones caras en redes
sísmicas o en laboratorios degeocronología isotópica. En aquella época se me ocurrió protestar:
“Con las prioridades que se han
mencionado y que me parecen claramente insuficientes, estimo que
México podrá autoabastecerse de
células grises para sus recursos naturales dentro de quince o
dios. Se necesitan jóvenes altamente motiveinte años” (Lomnitz, 1974). Entonces pensaba que mi prevados. Además, el ejercicio de estaprofesión
dicción era excesivamente pesimista, pero ahora resulta que
comporta un alto grado de responsabilidad.
no fue lo suficiente.
Un accidente o un error en la perforación de
México subsiste gracias a la abundancia de sus recursos
un pozo petrolero en la Sonda de Campeche
naturales: aguas subterráneas, energía hidroeléctrica, minería
cuesta millones de dólares. La negligencia o
y petróleo;pero estos recursos no son inagotables. Pese a ello,
la mala información en la aplicación de mepersiste una inexplicable falta de interés por los conocimiendidas de seguridad sísmica en el Distrito Fetos que podrían garantizar nuestra independencia económica
deral o en Laguna Verde son errores que
y el bienestar de nuestra nación. Tal actitud de indiferencia
cuestan muchas vidas humanas....
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