Ciencias del derechoi

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ENSAYO

CIENCIA DEL DERECHO

Jorge Streeter

Importantes e influyentes corrientes del pensamiento jurídico del siglo XX sostienen que el derecho es, en lo fundamental, un conjunto de normas y principios generales. De ello se sigue que la ciencia del derecho sería un conocimiento sistemático del aspecto normativo del derecho. Este artículo quiere ofrecer una visión diferente, proponiendo queel saber propiamente jurídico ni es general ni tiene por principal objeto lo normativo. Es conocimiento jurídico por antonomasia aquel que informa la decisión de una contienda específica entre partes. Que tal sea el sentido primario de nuestra scientia, saber de lo justo en una causa particular, tiene consecuencia porque lo más importante que hacemos en ejercicio del hermoso arte del derecho escon miras a la decisión de un conflicto actual o potencial.

I ue el derecho sea esencialmente el conjunto de normas y principios generales que regulan coercitivamente el comportamiento de los seres humanos que vivimos en sociedad, es algo que de tan repetido nos llega a parecer evidente, no necesitado de mayor explicación. El fenómeno más
JORGE STREETER PRIETO. Profesor de Derecho en laUniversidad de Chile.

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Estudios Públicos, 86 (otoño 2002).

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ESTUDIOS PÚBLICOS

propio de lo jurídico, se nos dice y reitera, encuentra su foco en la ley, paradigma de la regla general de conducta, por lo cual los saberes jurídicos son conocimientos organizados referidos fundamentalmente a normas generales y a los principios que de esas normas se deducen. Si revisamos los textos que másinfluencia han tenido en la formación jurídica en Chile durante el siglo veinte, no es otra la visión que obtenemos. Para Claro Solar “el derecho es el conjunto de reglas a cuya observancia el hombre puede y debe ser obligado por la fuerza” 1. V. Pescio, a su vez, se vale habitualmente de la voz “derecho” en el sentido de regla o ley y describe el ordenamiento jurídico como un conjunto denormas2. Vodanovic, culminando con la tradición intelectual mencionada, señala que “derecho objetivo es el conjunto de normas que, en una sociedad organizada y autónoma, disciplinan, generalmente bajo amenaza de sanción, el comportamiento de los miembros de ella en las relaciones que entablan entre sí para satisfacer sus necesidades materiales y espirituales y lograr el bien común”3. El pensamientojurídico nacional en la materia no se aparta en esto de tendencias que predominan en diversas tradiciones jurídicas. La tradición continental, centrada en la obra de Hans Kelsen, y la tradición del derecho común cuyos mejores expositores han sido Austin y H. L. A. Hart, comparten en lo sustancial la idea de que el derecho es principalmente un asunto de normas. La norma fundamental hipotética propuestapor Kelsen y la regla de reconocimiento de Hart son, pese a múltiples diferencias entre ellas, ilustraciones de la preeminencia que lo normativo tiene en sus respectivos sistemas de explicación del derecho. En los años 1989 y 1990 una revista francesa de teoría jurídica publicó ponencias de diversos autores sobre el tema “Definir el derecho” 4. De ellos, 25 conciben lo jurídico en función denormas, reglas, leyes. Siendo la antes descrita la noción que el siglo concibe como la más expresiva de la res iuridica, no es de extrañar que la concepción de la scientia iuris se muestre en la misma línea de razonamiento.
1 La cita de Claro Solar está tomada del primer tomo de sus Explicaciones de Derecho Civil Chileno y Comparado (1978), p. 4. La similitud entre ley y derecho se muestra en el mismotexto, al escribir: “En su sentido más lato la ley es una regla de conducta impuesta por una autoridad a la cual debemos obediencia” (p. 27). 2 La opinión del profesor Pescio es de su Manual de Derecho Civil, Tomo I (1978), pp. 25-26 y 185-186. 3 Los conceptos dados por Vodanovic se encuentran en el Tratado de Derecho Civil: Parte Preliminar y General, Tomo I (1998), p. 15. 4 La recensión de...
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