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LA CÉLULA

1.1 DEFINICIÓN:

El término célula agrupa a las células procariotas y a las células eucariotas. Por definición, la célula es la unidad más pequeña capaz de manifestar las propiedades del ser vivo. La célula sintetiza el conjunto, o casi de sus constituyentes, utilizando elementos del medio extracelular. Crece y se multiplica. Esta limitada por la membrana plasmática, que encierraun cierto número de orgánulos.

La célula procariota no posee núcleo y nunca lo ha tenido; un solo cromosoma, formado también por ADN, constituye el material genético; ninguna envoltura lo separa del citoplasma.

La célula eucariota contiene un núcleo, orgánulo limitado por una envoltura que encierra el material genético en forma de ácido desoxirribonucleico (ADN), molécula fundamental de loscromosomas. Los protozoos están formados por una sola célula eucariota libre, a menudo capaz de moverse (amebas, paramecios); los metazoos son seres pluricelulares constituidos por células eucariotas agrupadas en tejidos(epiteliales, musculares, conjuntivos, de sostén -cartilaginoso, óseo- nervioso). Con la excepción de los hematíes y las células nerviosas, la célula sufre un ciclo o alterna 2grandes fases, la fase de actividad funcional o interfase y la fase de multiplicación o mitosis.

Los virus escapan a esta clasificación. Mientras están aislados no manifiestan ninguna actividad vital. Por el contrario cuando están en las células eucariotas o procariotas que infectan, su material genético (ADN o ARN) se incorpora a la célula huésped, se replica y dirige la síntesis de proteínasvirales.

1.2 LA CÉLULA EUCARIOTA Y SUS ORGÁNULOS.

En las células eucariotas, el ADN está separado del citoplasma por una envoltura que delimita el núcleo. Las células eucariotas poseen, además del núcleo, varios orgánulos característicos y específicos: retículo endoplasmático (RE), aparato del Golgi, mitocondrias, cloroplastos (en las células vegetales), endosomas, lisosomas, peroxisomas,citoesqueleto y centrosoma.

1. La membrana plasmática es una estructura organizada y compleja, y no solo una simple interfaz que separa el medio intercelular del medio ambiente.

La membrana plasmática tiene un grosor medio de alrededor 8.5nm. Limita el protoplasma, que agrupa el núcleo y citoplasma. Esta constituida por una doble capa lipídica (asociada a proteínas intramembranas operiféricas) recubierta por el cell coat (cubierta celular).

El papel de la membrana plasmática consiste en mantener la integridad de la célula que limita; para lograr este resultado, realiza múltiples funciones. La cara externa de la célula se relaciona con su medio exterior, cuya composición y propiedades pueden variar considerablemente; por el contrario, la cara interna se relaciona con un mediorelativamente constante, el medio intracelular. De ello se desprende que la cara interna y la cara externa de a membrana no poseen ni la misma estructura, ni las mismas funciones. Esta asimetría se traduce no solamente en la existencia de un revestimiento glucosilado (el cell coat) sobre la cara externa, sino también en una distribución diferente de los lípidos en una doble capa.

La membranaplasmática permite o impide la entrada de moléculas en el citoplasma. Posee las moléculas necesarias para la endocitosis (fagocitosis y pinocitosis) e interviene en el reconocimiento de aquellas que circulan en el medio extracelular, de desechos celulares u otras células con las que se puede asociar (por medio de uniones intracelulares).[4] Permite la comunicación de unas células con otras graciasa los receptores de membrana, que se unen específicamente a señales moleculares, los ligandos (p. ej., hormonas) elaborados y liberados por otras células.

La membrana plasmática puede presentar diferenciaciones que potencian sus funciones: desarrolla microvellosidades en las células especializadas en la absorción y uniones intercelulares allí donde sean necesarias una adhesión fuerte...
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