Cienciologia

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República Bolivariana de Venezuela
Universidad del Zulia
Facultad Experimental de Ciencias
Departamento de Biología

¿Qué es eso que llamamos ciencia?

Prof. Orlando J. Ferrer M., PhD
Este pequeño escrito refleja mi interés en la filosofía de la ciencia y el método científico, que a su vez son el producto de mis estudios doctorales a principios de esta década. Entre septiembre de2002 y marzo de 2003 efectué mis exámenes doctorales escritos y orales; cuando me reuní con los miembros de mi Comité Doctoral (mi consejero y cuatro miembros del personal docente de la universidad, incluyendo el Jefe del Departamento donde hacía mis estudios) unos meses antes, estos me entregaron una lista de libros y artículos que se suponía debía leer y entender si deseaba tener éxito en misexámenes.[1] En esa lista había un libro cuyo contenido había estudiado someramente en uno de los cursos que había tomado; ese libro era The Structure of Scientific Revolutions (La Estructura de las Revoluciones Científicas) por Thomas Kuhn (Kuhn, 1962). La lectura en detalle de ese libro me llevó a tomar un curso sobre filosofía que, lejos de ayudarme a poner en claro mis ideas y pensamientos, mesumergió en dudas y contradicciones. Considero que es extremadamente importante que nuestros estudiantes de ciencias, particularmente los de biología, tengan acceso a la literatura sobre filosofía de la ciencia tempranamente en sus estudios. Este documento es el reflejo de mis preocupaciones porque nuestros estudiantes tengan acceso al pensamiento filosófico, aunque sólo sea someramente, que hamodelado y modela nuestra ciencia natural. El material consiste de varias secciones que pueden ser tratadas independientemente, y han sido extraídas de varias publicaciones cuyas referencias se dan al final del texto.

En 2001, luego de regresar de Puerto Rico, donde hice mi investigación doctoral, tuve la suerte de recorrer, junto con mi compañero de vicisitudes puertorriqueñas, Kirk Rundle, unorgulloso sureño del estado de Virginia, gran parte del estado de Mississippi. Este estado, junto con Alabama, Georgia, Louisiana y South Carolina forman lo que se conoce en los Estados Unidos de Norteamérica como el Deep South (Sur Profundo). Para muchos, Deep South es símbolo de pobreza económica y negritud; mientras que no me siento capacitado para hablar de la parte económica, puedo dar fe deque lo de negritud es cierto. En esos viajes que hice con my buddy Kirk, este me enseñó el verdadero Deep South. Orlando, me decía Kirk, Columbus, Tupelo, Jackson, etc. (ciudades y pueblos de Mississippi que había conocido) no son el verdadero Deep South. Para ver el Deep South real debes ir a Vicksburg, pueblo donde se libró la última gran batalla en la Guerra Civil estadounidense, y a laRegión del Delta[2], con pueblos como Greenville, Greenwood, llamada la Capital Mundial del Algodón, y condados como DeSoto, Issaquena, Panola, Quitman, Bolivar, Coahoma, Sunflower, Tunica, Tallahatchie, Holmes y Yazoo, y otros condados al sur del condado de Oktibbeha[3] (condado al que pertenece Starkville[4], pueblo donde está localizada Mississippi State University, la universidad donde hice misestudios de postgrado). En uno de nuestros viajes a Greenwood[5], a la hora del almuerzo nos detuvimos en el mejor sitio para comer (según Kirk, porque tenía estacionado al frente una enorme cantidad de vehículos y gandolas; los gandoleros disfrutan la buena y abundante comida, Orlando, me decía Kirk). Y efectivamente, cuando entramos al local no sólo fuimos testigos del restaurante tipo All You CanEat (Todo lo que Usted Pueda Comer) probablemente más grande de su tipo que jamás habíamos visto, sino de la tienda de recuerdos más grande y diversa que recuerde. En ese restaurante podíamos comernos, además de muchas otras cosas, un cerdo[6] entero, si así lo deseábamos, por sólo siete dólares. Bueno, en ese lugar encontré una pequeña placa, que desde entonces cuelga en la pared de mi...
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