Cigarro

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  • Publicado : 8 de diciembre de 2010
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El 28 de octubre de 1492 fue una fecha clave en la historia del tabaco. Ese día, Colón y sus naves llegaron a la bahía de Bariay, cacicazgo de Maniabón, en la costa noreste de la isla de Cuba, alnorte de la actual provincia de Holguín.
“…Es aquella isla la más hermosa que ojos hayan visto…” escribiría luego Colón en su diario, impresionado por el esplendor y la variedad de colores que leofrecía la tierra que acaba de descubrir.
Unos días más tarde Colón, como era su costumbre, mandó a dos de sus hombres, Luis de Torres y Rodrigo de Xerez, a explorar la zona circundante y, si eraposible, contactar con los emisarios del Gran Kan.
Colón aún creía que había llegado a las Indias, y su única obsesión era reunirse con dichos emisarios para llevar a cabo la principal misión que lehabían encomendado los Reyes Católicos: firmar un tratado comercial.
Entre los días 2 y 5 de noviembre, los dos exploradores recorren la zona próxima al lugar de desembarco y se encuentran con loshabitantes de la isla, los indios Taínos. Una de las cosas que más les llama la atención es ver a hombres y mujeres aspirando el humo de unos cilindros de hojas secas.
De regreso a Playa Blanca, en la bahía,relatan a Colón lo que han visto y éste hace la siguiente anotación en su diario el día 6 de noviembre de 1492:
“…Iban siempre los hombres con un tizón en las manos (cuaba) y ciertas hierbas paratomar sus sahumerios, que son unas hierbas secas (cojiba) metidas en una cierta hoja seca también a manera de mosquete…, y encendido por una parte del por la otra chupan o sorben, y reciben con elresuello para adentro aquel humo, con el cual se adormecen las carnes y cuasi emborracha, y así diz que no sienten el cansancio. Estos mosquetes… llaman ellos tabacos”.
Hay que destacar las palabras“cuaba”, “cojiba” y “tabaco” que utiliza Colón en su diario. Se cree que “cojiba” (también cohiba, cohoba o cojoba) es la palabra taína que designaba al mosquete o rollo de hojas secas que...
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