Ciienciia

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Criovulcanismo en el Sistema Solar |
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  |    Responsables:
Miguel Alcíbar
Federico MoránInvestigadores y Colaboradores:  Miguel Alcíbar
Clara Cases
Cristina Cid
Teresa Eibe
Abraham Esteve
David Fernández
Felipe Gómez
Carolina González
Alain Lepinette
Eva Mateo
Guillermo Muñoz
Christian Nake
Susana Osuna Olga Prieto
José Antonio Rodríguez
Celia RogeroMarta Ruiz
Jesús Sobrado
Josefina TorresCentro: Centro de Astrobiología, CAB (CSIC-INTA)Fuente: VII Feria Madrid por la Ciencia 2006Dirigido a: ESO y BachilleratoMaterial  Agua (preferiblemente destilada). Bromofenol azul, para teñir el agua y que sea más visible el fenómeno. Hielo carbónico en grano fino. Cristalizador grande. Recipiente para el agua: probeta. Espátula fina. |  

Cristalizadoren el que se observa la placa de hielo en formación y el desprendimiento de dióxido de carbono (sublimación del hielo carbónico). |
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Fundamento científicoAlgunos satélites del Sistema Solar exterior están constituidos por hielos de diferente composición química (agua, dióxido de carbono, metano o amoniaco). Las rocas son de hielos, no hay granitos ni calizas, ni suelos de «tierra» como ennuestro planeta. Por tanto, los volcanes se forman cuando se funden las rocas de hielo y se dan procesos magmáticos en condiciones de muy baja temperatura. Esta es la razón por la que los geólogos planetarios hablan de criovulcanismo o criomagmatismo, en lugar de vulcanismo o magmatismo. En nuestro planeta, el magma es un material de composición silicatada que se funde a alta temperatura. Debido a losgases y compuestos químicos específicos, emerge a la superficie de forma más o menos violenta y con una determinada viscosidad.En Europa, Encélado y Tritón, satélites de hielo de Júpiter, Saturno y Neptuno, respectivamente, los procesos magmáticos son similares a los de los planetas de tipo terrestre, pero se diferencian fundamentalmente en que estos tienen lugar a bajas temperaturas, y lo que sefunde es predominantemente hielo de agua, en el caso de Europa y Encélado, u otros compuestos como el metano (CH4) y el nitrógeno molecular (N2), en el caso de Tritón. En el pasado, e incluso actualmente, estos tres satélites de hielo muestran huellas de haber sufrido actividad criomagmática. En Europa, por ejemplo, se han observado materiales que han emergido y se han depositado en las líneas defractura en la corteza de hielo. En Tritón, la nave Voyager ha fotografiado terrenos de origen criovolcánico. En el Polo Sur de Encélado, por su parte, la sonda Cassini ha detectado recientemente salidas violentas de agua desde fisuras de la corteza de hielo muy similares a las que se producen en los géiseres terrestres. En especial, la existencia de fuentes de calor y masas de agua líquida enlos satélites de hielo Europa y Encélado los convierte en lugares potenciales en el Sistema Solar exterior en los que puede haber florecido la vida. 
Encélado, uno de los satélites de hielo de Saturno.
Se piensa que las líneas azuladas (llamadas «tiger stripes») son fracturas de la corteza por las que surge agua a presión.

Fuente: Cassini Imaging Team. NASA/JPL/Space Science Institute. |DesarrolloSe plantea un experimento para mostrar al visitante cómo se generan los procesos criomagmáticos en los satélites de hielo del Sistema Solar. A continuación se detalla el protocolo experimental llevado a cabo.Preparación antes del experimento El agua en una probeta de 1 L se tiñe con el bromofenol para que tenga color azul. Se cubre el fondo del cristalizador con el hielo carbónico (está a-50 °C, por lo que se aconseja manipularlo con guantes de látex), de la forma más homogénea posible.Desarrollo del experimento En primer lugar, se vierte poco a poco el agua azul sobre el hielo carbónico, repartiéndola de forma uniforme. Una vez cubierto todo el hielo, se completa el llenado hasta 500 mL. Es importante verter la cantidad de agua correcta, puesto que si se vierte más o menos de la...
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