Cirrhosis

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Cirrosis

National Digestive Diseases Information Clearinghouse

¿Qué es la cirrosis?
U.S. Department of Health and Human Services NATIONAL INSTITUTES OF HEALTH

La cirrosis es una afección en la que el hígado se deteriora lentamente y funciona mal debido a una lesión crónica. El tejido sano del hígado se sustituye por tejido cicatricial, bloqueando parcialmente la circulación de la sangrea través del hígado. La cicatrización también deteriora la capacidad del hígado de • controlar las infecciones • eliminar las bacterias y las toxinas de la sangre • procesar los nutrientes, hormonas y
medicamentos
• fabricar las proteínas que regulan la
coagulación sanguínea
• producir bilis para ayudar a absorber grasas, incluido el colesterol, y vitaminas solubles en grasas Unhígado sano es capaz de regenerar la mayoría de sus propias células cuando se dañan. En la cirrosis en etapa terminal, el hígado no puede sustituir eficazmente las células dañadas. Se necesita un hígado sano para la supervivencia. La cirrosis es la doceava causa de muerte por enfermedad, causando 27,000 muertes por año.1 La afección afecta con un poco más de frecuencia a los hombres que a lasmujeres.
1Miniño AM, Heron MP, Murphy SL, Kochanek KD. Deaths: Final data for 2004. Centers for Disease Control and Prevention Web site. http://www.cdc.gov/ nchs/data/nvsr/nvsr55/nvsr55_19.pdf. Actualizado el 10 de octubre de 2007. Fecha de acceso: 20 de enero de 2008.

Hígado

El hígado y el aparato digestivo.

¿Qué causa la cirrosis?
La cirrosis tiene varias causas. En los Estados Unidos,las causas más comunes de cirrosis son el consumo abundante de alcohol y la hepatitis C crónica. La obesidad se está convirtiendo en una causa común de cirrosis, ya sea como causa única o en combinación

con el alcohol, con la hepatitis C o con ambos. Muchas personas con cirrosis tienen más de una causa de daño hepático. La cirrosis no es causada por trauma de hígado u otras causas de daño agudoo de corto plazo. Generalmente, años de lesión crónica son necesarios para causar la cirrosis. Enfermedad hepática relacionada con el alcohol. La mayoría de las personas que consumen alcohol no sufren daño hepático. Pero el consumo abundante de alcohol durante varios años puede causar una lesión crónica en el hígado. La cantidad de alcohol necesaria para provocar daño hepático varía mucho de unapersona a otra. En el caso de las mujeres, consumir de dos a tres tragos (incluidos la cerveza y el vino) por día y en el caso de los hombres, de tres a cuatro tragos por día, puede provocar daño hepático y cirrosis. En el pasado, la cirrosis relacionada con el alcohol causaba más muertes que la cirrosis provocada por cualquier otra causa. Las muertes que son consecuencia de la cirrosis relacionadacon la obesidad están aumentando. Hepatitis C crónica. El virus de la hepatitis C es una infección hepática que se transmite por contacto con la sangre de una persona infectada. La hepatitis C crónica provoca inflamación y daño al hígado que con el tiempo puede causar cirrosis. Hepatitis B y D crónicas. El virus de la hepatitis B es una infección hepática que se transmite por contacto con lasangre, semen u otro fluido corporal de una persona infectada. La hepatitis B, como la hepatitis C, provoca inflamación y lesiones al hígado que pueden provocar la cirrosis. La vacuna contra la hepatitis B se les administra a todos los bebés y a muchos adultos para prevenir el virus. La hepatitis D es otro virus que infecta el hígado y puede provocar

cirrosis, pero sólo se presenta en personas queya tienen hepatitis B. Enfermedad de hígado graso no alcohólica. En la enfermedad de hígado graso no alcohólica (nonalcoholic fatty liver disease, NAFLD por sus siglas), se provoca un aumento de la grasa en el hígado que finalmente causa la cirrosis. Esta enfermedad hepática cada vez más común está asociada con la obesidad, la diabetes, la desnutrición proteica, la enfermedad de las arterias...
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